Hope everyone had good Christmas! This the second instalment of the three-part Silk Road series. Key phrases are: collapse of the Roman Empire, Buddhism and Journey to the West. Enjoy 😉

哈喽,大家好,我是Kaycee。

上一期说到张骞好不容易到了大月氏。月氏人会答应汉朝皇帝的请求与汉朝联手攻击匈奴吗?

十多年来,大月氏这个已发生了很大变化。首先,在伊犁河畔受到乌孙的攻击,又一次向西远徙。后来匈奴支持乌孙袭击大月氏,大月氏被迫迁到阿姆河畔。赶走了大夏人之后,在阿姆河畔居住下来。

由于新国土十分肥沃,物产丰富,并且离匈奴和乌孙很远,大月氏人改变了态度。逐渐由游牧生活,改向农业定居,并不想再与匈奴为敌。而且,他们觉得,汉朝离月氏太远,如果如果月氏人真正遇到危险的话,汉朝也不一定能及时地赶过去援救。

那张骞怎么办呢?用上他那200%的耐心呗。他在大月氏逗留了一年多,但始终未能说服月氏人与汉朝联盟。没有办法,张骞只能回国了。

公元前128年,张骞动身返国。当然得避开匈奴控制区,是吧?好啊,简单,调整路线呗。张骞按着新路线走。不幸的是,在通过青海羌人地区时,羌人已经沦陷了,成为匈奴的地盘了,张骞等人再次被匈奴骑兵俘虏,又扣留了一年多。这真的是太惨了。匈奴人简直是张骞的克星。

张骞也是命大,公元前126年,张骞趁着匈奴内乱之机,带着自己的匈奴族妻子和随从,逃回长安。自从他最初出发那年,13年已经过去了。走的时候100多人,回来的时候只有他们3个。虽然没有达成原来的目的,但对于西域的地理、物产、风俗习惯有了比较详细的了解,为汉朝开通中亚的交通道路提供了宝贵资料。汉武帝对张骞这次出使西域的成果也是非常满意,给张骞升了官。这真的是得来不易。来之不易是什么意思?就是这个意思。

听完张骞的故事,汉武帝再次对匈奴进行了打击。这次,汉军击败匈奴,夺取了河西走廊地区,打通了西汉与西域之间的通道。张骞建议联络西域强国乌孙,以断匈奴右臂。乌孙和匈奴之前不是相互帮助么,打断这个关系就可以削弱匈奴的气势。那么,公元前119年,张骞再次出使西域。张骞负责去说服乌孙,同时他也派人去其他国家去建立关系。

起初,乌孙并不愿意与汉朝联盟。张骞也没有强迫乌孙,只是邀请乌孙使者和他一同回到汉朝,看看汉朝如今的情况。当乌孙使者看到汉朝有多富有并把消息带回乌孙之后,乌孙虽然并没有决定与匈奴决裂,但是愿意多与汉朝来往。

此后,西汉与西北诸国联系越来越频繁,这条丝绸之路就正式开通了。不久后,张骞这位杰出的外交官,在公元前114年去世了。

丝绸之路开通后,各国并没有完全摆脱匈奴的控制。为了摆脱匈奴不断的骚扰,汉武帝对匈奴开始了长达十年的毁灭性的打击,匈奴一路潜逃。历史记载表示很有可能是匈奴,在潜逃中向欧洲方向进攻,在公元5世纪中期,攻击罗马,消灭了庞大的罗马帝国。但这就是另外一个故事了。

我们回到丝绸之路,按一下快进键吧。丝绸之路发展、衰落、再发展。达到的繁荣顶峰时期,是唐朝,也就是618年—907年期间。这时,唐朝皇帝开拓了丝绸之路的很多支线,也开通了海上路线,分别抵达今天的越南南部、柬埔寨、缅甸和印度等亚洲国家,以及多个欧洲国家。

丝绸之路上的经济贸易发展也进一步促进了东西方的文化交流,尤其是与宗教相关的文化,尤其是佛教。是的,佛教就是由丝绸之路从印度步入中国。

518年,有人便出使西域,拜取佛经,取回大乘经典170部,丰富了中国的佛教文化。很像《西游记》的剧情,对不对?西游记不就是描写着唐僧去西天取经的路程吗?到底是不是西游记呢?我们下期揭晓。

In this episode, I talk about the recently released film “Leap” – a film about China’s women’s volleyball team. Why volleyball? And why the Chinese women’s team? Let’s find out!

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最近忙着写论文啊、期末考试啊、之类的,好像有几周都没有录了。但是我回来了!在Instagram上的朋友可能看到了我推荐的一部电影叫《夺冠》,是陈可辛导演拍的一部关于中国女排的电影。最近刚上映。其实电影的情节以及结局都是发生过的事儿,大家都是知道的或者有所耳闻的,所以没有什么剧透可言。电影展现的更多的是一种文化、一种精神吧。

开始讲这部电影之前,我想先简单的从我的角度分享一下我是什么时候开始对中国女排有了最初步的的认知吧。一部体育电影在世界各地出现的频率其实还是蛮少的但是也不足为奇,那为什么这部电影的主题是排球呢?而且为什么是中国女排呢?

我第一次真正了解中国女排的时候是2016年的 Rio 奥运会,中国对塞尔维亚这场比赛。这是我第一次好好地看了一场排球赛,还是决赛,所以肯定很精彩。那为什么跑去看了呢?是因为当时看到很多评论、报道、新闻、文章之类的,都在讲中国女排是不是可以回到80年代的辉煌时代。因为80年代之后,中国女排在几乎所有的国际性的比赛中取得的成绩,大部分的时候都不是那么的好,一直到2016年那场Rio奥运会的决赛,拿到了冠军。

当时看着比赛,听着中国解说员说一些比较煽情的话吧,越看越感觉似乎中国队能赢。当赢得那一刻,我也跟着不由自主的掉眼泪了。然后看到当时中国女排的队长惠若琪有一个非常激动的、落泪的一个画面,看到那个镜头之后,我哭的更厉害了。所以想表达的是什么呢,是2016年那次奥运会,拿到冠军,真的让整个中国,让所有中国人都很激动,很自豪。就连我这种,九岁就来到英国的人都感觉特别、特别的感动。现在看那场比赛,我前几天又看了一次,还是会不由自主的会感觉特别的感动。

好,我们回到这部电影。虽然电影的时间线是从80年代开始的,但是中国女排是从50年代建起的。听过之前几期的朋友们应该知道上个世纪50年代是中国解放成功,建国初期的时候。那个时候排球强国是苏联和其他东欧国家。 从那时起,中国体育会就安排男排女排去东欧等其他地方去参加排球比赛,吸取经验。

60年代的时候是日本女排的辉煌时代。在1960年,日本女排创下了118场国际赛连胜纪录,震惊世界。大家管日本女排叫东洋魔女,英语好像是现在乍一听不是那么很好听的 The Oriental Witches。好,取得这样的成绩就引起中国排球界的注意了,中国开始系统性的教育并培训队员们。这里呢,不得不说,在日本女排获得这种成绩的前不久,1945年9月份的时候,中国刚结束抗日战争,摆脱了日本侵略中国的危险,中国在60年代的时候可能还是抱着一种不甘的心态吧,这可能是比较低调一点的形容词了。那个时候有很多人还是会觉得必须要战胜日本为中国争光。或者,中国当时也有可能觉得,诶,我们的邻居日本可以做到,我们怎么就做不到了呢。也有可能这两种心态都有。这是我猜的哈。但是,这就带我们进入电影的一大主题了,就是郎平当教练的时候,问队员们的一句话:你为什么打排球。

70年代、80年代那个时候,中国女排确实是为了国家而打球的。新中国刚成立,还需要证明自己,再加上不甘心日本一直赢着。所以,1976年,新的中国女排国家队正式成立,袁伟民成为了中国女排的主教练。1979年亚洲女排锦标赛中,在决赛击败日本,首次夺冠。80年代,中国女排不断夺冠,成为了当时中国人的模范和骄傲,更是中国在80年代腾飞的象征。当然,那个时候也是郎平作为一名队员参赛的时候,之后从90年代开始,中国女排就一直下滑,进入低谷,直到2013年的时候才有了真正的好转,持续到现在。

从电影中,大家可以看到中国80年代的时候是有多么的穷,多么的需要一些信念。也可以看出,中国女排是多么拼命的练习才可以换来这份荣誉,给予中国公民这种信念。电影中,中国没有钱投资新的技术,这一个片段就是一个很好的例子,当时没有钱买计算机来辅助训练,来帮助推算出对方的特长和弱点,也没有那么多人会用这种技术,所以呢,教练就把网拉高。这是机器推算不出来的。还有我们看到队员们身上到处都是伤,大年三十的时候也在练。这讲的就是,我们穷,但是我们不怕下狠招,我们耐苦耐劳,按这种笨方式练习,你们的机器肯定算不出来。后来,2016年,我们看到另外一个片段就是郎平,以中国女排主教练的身份,参加比赛,利用技术员用电脑分析出对方队员的弱点,除了一个战略,让队伍发球主攻6号位,以这种方式让中国队的趋势有所好转。

其实在过去,大约80年代的时候吧,不止是中国女排这一种体育项目是那么魔鬼性的训练的。当时大部分的体育项目都是差不多。队员们几乎都是农村的孩子,有点天赋,能吃苦。现在呢,就不太一样了。现在的运动员,进国家队,有一些也是农村出生的孩子,就像朱婷一样。但是也有一些人,家庭背景还是不错的,他们想打球,进入国家队,是为了自己。因为这是自己擅长的,喜欢的,得到了赏识和成绩,那何乐而不为呢?像电影里的郎平所说的,“所有包袱我们上一代人背了,你们就轻装上阵“。

从这些镜头的比较中,我们可以看出中国的进展。不仅有钱了,负担得起高科技,精神态度也不一样了。从为了国家打球到为了自己打球,没有像以前那么大的负担了。

还有一个不是很煽情的细节就是,电影中有这么一个片段,郎平从超市里出来,超市员工看到她停在留给残疾人的停车位,告诉她,她不应该停在那儿,她就拿出她的残疾证明。这位员工还纳闷儿,打排球怎么还能打残疾了。这是以前的荣誉所留下的痕迹。几十年前吧,中国对退役的运动员们待遇真的不是很好,有很多人有着与郎平不相上下的伤但是运气却没有郎平好,没有好的薪水来治疗自己。他们真的是把自己最美好的青春献给了国家,把自己的伤留给了自己。近几年中国对退役的运动员们确实好了很多。但是还是希望中国可以更多的来照顾这些退役的运动员们。。

好,那我们最后总结一下,这部电影的卖点主要还是一种情怀。老女排过渡到新女排,也是一个从精神力到物质的转变,体现国家的发展、民族的进步、时代精神的演化。大家看的时候,不是中国人的话可能不会有相同的共鸣,但是希望大家还是能喜欢这部电影。

好吧,那我们下期见。

In this episode, I discuss what’s been discussed about Disney’s remake of Mulan and throw in a few pennies of my own thoughts.

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终于到花木兰这一期了。我已经期待跟你们分享这一期期待很久了。

大家都知道,迪士尼的《花木兰》上映之后引起了很大的风波。遭到多方抵制,差评不断。看过这些评价和议论之后,我发现很多议论的点已经偏离了电影本身。重心多数在历史、文化和国际政治方面。所以就更有意思了。

先从历史、文化开始吧。电影上映后,很多人都说这部电影“不尊重历史”、“不尊重中国文化”。

其实呢,这一版的《花木兰》跟98年的动画片相比进步了很多:比如在原版动画片中,中原王朝对抗的外侮是匈奴。目前学界基本认定,《木兰辞》,也就是原著,的成文时间应该是北魏晚期,战争应该发生在北魏与柔然之间。匈奴是汉朝的时候对北方的称呼,所以朝代不同。电影里将“Huns”(匈奴)更正为 “Rourans” (柔然)更为准确。所以从这一点看,就比较尊重原著了,比较尊重当时的历史。

但是,木兰明明是北方人,却住在福建的客家土楼里。而且,镜头还是一下子就从贵州梯田切换到福建土楼,这让熟悉中国地理的人看《花木兰》会有点晕头转向,很容易出戏。但是,又一个但是,从一部西方电影的效果来讲,我觉得这是可以理解的,景色确实很美。

门框上的对联也有点莫名其妙,对联上好像写着:“愿天下有情人终成眷属,望世间眷属全是有情人”。对联不押韵也没有横批,这有点不符合中国文化。在中国弄一个像样的对联应该很容易,很便宜,不知道剧组为什么没有在细节上稍微注意一下。

我们再看看花木兰的剑上刻的四个字: “忠”、 “勇”、 “真” 和皇帝最后御赐的“孝”。如果说”忠”是为皇帝”、“勇“是为国家、“孝“是为家族,忠、勇、孝是传统的、东方的、集体主义的概念。好像也是按等级排列的,从皇帝到家族,从大到小。这些都很合理。那么“真“ 就是为自己。是当代的、西方的、个人主义的、象征女权或平权的概念。虽然不符合中国传统概念,但是在现代社会中是可以理解的。

1998年动画版的《花木兰》也是,在当时更是被认为非常符合女权主义,她既聪明又勇敢,还有着自我选择,同时也是第一位“非皇室出身,未与皇室结婚”的迪士尼公主。也正是因为动画的成功,才让全世界都认识花木兰,这个成功的亚洲女性形象。

毕竟,《木兰辞》只是民间传说,只有区区330个字,如果不含任何艺术加工,这330个字的《木兰辞》是无论如何也变不成剧本的,就更不用说走向世界了。

所以,以上所提到几个点我都可以接受但是电影里还有一个让人匪夷所思的“气”。的确让我很生气。

我们现在来说说“气”,在中国,“气”有哲学意思、风水意思、中医意思,等等。但是电影里,他们把气比喻成了一种魔力,巩俐演的仙娘因为有“气”可以变身变成一只鸟,刘亦菲演的木兰后面跟随着一只似乎能给她带来超能力的凤凰。这有点奇怪。有点像十年多前,我刚来英国的时候,大家总问我会不会武术因为那个时候中国的武打片很有名嘛。就是拿一个听起来很有中国性质的词语来套一个不是很准确的概念,比如,“你会功夫吗?”,好像每个中国人都会武术一样,这里,用“气”来套一个超能力和轻功的概念。反正我看着会觉得有点无厘头。中国电影里,有很多变身或者轻功的情节,西方电影里也有见过的,这个很正常,我们有一说一,会轻功就是会轻功,有超能力就是有超能力。不需要用“气“来代表这些啊。

导演无非就是想用“气”来代表气魄或者元气嘛,描述花木兰从小就不听话、不像一般小女孩那样,她是到处跑,会打架,像个传统意义中的男孩子一样。这个不说,电影里的故事情节也表达的很明显了。总结一下就是我觉得剧组把“气”放大的过油了。有点无厘头。我怕的是这会给西方人,尤其是西方长大的小孩,带来误解,对中国文化的误解。

当然还有新疆和香港的问题。我就简单的概括一下,主要是因为我自己还没有完全的、更深入的搞清楚这些情况,尤其是新疆的一些问题。

新疆

很多人有注意到,在电影片尾字幕中,迪士尼感谢了新疆的八个政府机构。包括吐鲁番公安局,这是位于新疆东部、丝绸之路上的古城,生活着大量维吾尔人。去年10月份,特朗普政府将该公安局和新疆其他警察机构列入了黑名单,禁止美国企业向他们出售或供应产品。这些都是因为有一些新疆的政府机构涉及到了人权问题嘛。

香港

大家都知道香港在抗议,这方面我就不多说了。为什么跟花木兰有关呢?因为主演刘亦菲发了一条微博说自己支持香港警察,所以香港反政府抗议的支持者就都呼吁抵制这部电影。

我就先说一说自己的观点吧。

新疆的问题,既然在新疆拍摄了,就要感谢相关机构或相关人嘛,这个很合理。我觉得这方面制作团队没有错。按大家抗议的点来看的话,其实导演并不应该去新疆取景。按理说,如果我们要还原原著的话,当时的战争确实有涉及到新疆,那要不要解释为什么不去新疆取景呢?要的吧。说了,导演就很难面对中国政府机构了,电影在中国也许会被禁播,也可能会牵连到各位演员,那拍这部电影,尽量还原中国原著的情形似乎就没有意义了。

还有就是我觉得最后有感谢这些机构,其实更有影响力。默默无闻的话,大家也许就不会意识到这些问题的所在。那既然说了,又有人提出来这一系列的问题,大家也许就更了解所发生的事情了。

还有刘亦菲的微博,不管你站在香港事件的哪一边,你都要接受任何一个人都有权利表达自己的意见。这不就是言论自由吗?明星也一样。是,他们的责任要比我们普通人大,一句话可以带动几万人,但是我们对我们自己的认知、理解、想法还是要有自信的。谁说的任何一句话都不能盲目的相信。所以,我认为这并不能成为我们抵制花木兰这部电影的理由。

总体来讲,如果不要想太多的话,《花木兰》这部电影还是很蛮好看的。不知道大家是怎么想的。还有,我们有讲到历史、文化、政治,很多都是很深、很广、很复杂的话题,我们把这些重大的责任放在迪士尼和《花木兰》的制作团队上,对他们来说公平吗?这就是另外一个可以辩论的话题了,我们这一期就不深入的去讨论这个问题了。

好,希望大家喜欢这一期的内容,我们下周见。

In this episode, I talk about how China celebrated its National Day historically and the National Day in general, for both China and the rest of the world. 

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[To be updated]

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每年的10月1日是中国的国庆节。当然,我们现在所谓的国庆节是指国家建立的纪念日。西晋的文学家陆机在《五等诸侯论》一文中就曾有“国庆独飨其利,主忧莫与其害”的记载,指国家喜庆之事。古代的时候,皇帝即位,诞辰都叫做“国庆”,现在中国国家建立的纪念日叫做国庆节,这是1949年12月2日,通过《关于中华人民共和国国庆日的决议》而决定的,每年10月1号便是中华人民共和国宣告成立的伟大日子,国庆节。

其实中华人民共和国成立之后,国庆的庆祝形式变化过几次。

在新中国成立初期(1950─1959年),每年的国庆都举行大型庆典活动,同时举行阅兵。1960年9月,中共中央、国务院本着勤俭建国的方针,决定改革国庆制度。此后,从1960年到1970年,每年的国庆都在天安门前举行盛大的集会和群众游行活动,但没有举行阅兵。

1971年到1983年,每年的10月1日,北京都以大型的游园联欢活动等其他形式庆祝国庆,没有群众游行。1984年,国庆35周年,举行了盛大的国庆阅兵和群众庆祝游行。此后的十几年之间,都是采用其他形式庆祝国庆,没有再举行国庆阅兵或群众庆祝游行。直到1999年10月1日,国庆50周年,举行了盛大国庆阅兵和群众庆祝游行。这是中华人民共和国在20世纪举行的最后一次盛大国庆庆典。

虽然绝大部分国家都有类似的纪念日,但是由于复杂的政治关系,部分国家的这一节日不能够称为国庆日,比如美国只有独立日,没有国庆日,但是两者意义相同。还有一些国家叫“共和日”、“共和国日”、“革命日”、“解放日”、“国家复兴节”、“宪法日”等等,有些是这个国家守护神的圣人节,还有直接以国名加上“日”的,比如“澳大利亚日”、“巴基斯坦日”。还有就是以国王的生日或登基日为国庆日,如果遇国王更替,国庆的具体日期也随之更换。

所以,概括性的来讲,国庆节是由一个国家制定的用来纪念国家本身的法定假日。有的以国家建立的时间为国庆日、有的国家以国家独立日、宪法签署日为国庆节、有的以占领首都那天为国庆节、有些国家以重大会议日为国庆节(比如美国以1776年7月4日大陆会议通过《独立宣言》的日子为国庆日、加拿大以英国议会1867年7月1日通过《大不列颠北美法案》这一天为国庆节)。还有以国家元首的生日为国庆节的,比如尼泊尔、泰国、瑞典、荷兰、丹麦、比利时等国家。

不用说,国庆节是国家的一种象征,是一个独立国家的标志,反映一个国家的国体和政体。在中国,国庆节一般都休3天假,今年的中秋节正好撞上国庆节了,大家可以连休8天,有点太爽了,有没有。

国庆节大概就是这样了。我们下周来讨论一下花木兰吧,我们下周见。

In this episode, I share and talk about a poem from the Song dynasty that I really like and is aptly related to the mid-autumn festival that’s coming up. I also talk about how some of the ethnic minorities in China may celebrate mid-autumn festival.

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下周四,10月1号,是中秋节,正好也碰上国庆节了。我们今天就先说说中秋节吧,下周我们再讲讲国庆节。

中秋节,中国传统节日之一。中秋节源自天象崇拜,由上古时代秋夕祭月演变而来。在传统文化中,月亮和太阳一样,这两个交替出现的天体成了先民崇拜的对象。中秋节庆源自古人对月亮的祭祀,是中华民族祭月习俗的遗存和衍生。中秋节是月圆的时候,象征着一家团圆,所以每逢中秋,中国人民都会思念故乡,思念亲人之情,期盼丰收、幸福。

借着这个节日,我想分享一下跟中秋节有关的,我很喜欢的一首宋词。听完这首宋词,我们再来看看中国的一些少数民族是怎么庆祝中秋节的呢?那,中秋节当然是吃月饼啦,所以大家如果家里有月饼的话可以拿出来,一边吃月饼,一边喝着你喜欢的茶,一边听一听这一首宋词。

忆秦娥·伤离别

作者:何梦桂

伤离别。江南雁断音书绝。音书绝。两行珠泪,寸肠千结。

伤心长记中秋节。今年还似前年月。前年月。那知今夜,月圆人缺。

怎么样?很有画面感吧?这首诗词是何梦桂写的。伤离别,就是为离别而感到伤感、伤心。“江南雁断音书绝”,就是说江南的大雁无法传来她的消息所以“音书绝”,毫无音讯,音讯断绝。“两行珠泪,寸肠千结”,就是说流着眼泪,内心忧愁、郁闷。这就有了那种,当你十分在乎的人仿佛与你天各一方,你无法收到关于她的任何音讯,让你感到万分痛苦的那种感觉,有没有?我读完就会感到心一下子往下沉下去,很空虚,有点绝望又不敢完全失去希望,很痛苦的那种感觉,不知道你们有没有同感。

伤心长记中秋节。今年还似前年月。前年月。那知今夜,月圆人缺。这四句就是说想起之前中秋节的时候,月亮和今天的一样。那时候我们还没有分开,可是今天,月亮是圆满的,我们是残缺的。我在,你已不在。

很凄美的一首思念亲人的宋词。你们喜欢吗?

好,中国不是有56个民族么,那我们来看看中国的一些少数民族是怎么庆祝中秋节的吧。现在也不是每一个人都这么庆祝了,但是这些都是传统的庆祝方式。挺有意思的。

蒙古族

先从蒙古族开始吧。蒙古族人爱做“追月”的游戏。人们跨上骏马,在银白色的月光下,在草原上奔驰。骑着马,一直追到月亮西下。很豪爽,有没有?

藏族

西藏则是“寻月”。是晚上,男女青年和娃娃们,沿着河流,跟着倒映水中的明月,在周围河塘中找月影,然后再回家团圆吃月饼。

广西侗族

广西侗族有“行月”的习俗。中秋夜临,各山寨的芦笙歌舞队,踏着一路月光,行至临近山寨,和那儿的寨民相聚赏月,赛歌赛舞,彻夜长欢。

云南德昂族

云南的德昂族“串月”。德昂族的青年男女,每逢中秋月明高挂,分外明亮的时候,山头塞尾,不时传来一阵悠扬动听的葫芦笙,男女青年在一起“串月亮”倾诉衷情。有的还通过“串月亮”送槟榔、送茶订下婚约。

云南彝族

云南彝族是“跳月”,月亮的月哈。入夜后,各个村寨的男女老幼都聚集在山村中的开阔地,一个个束腰披纱的姑娘们和头缠布带的小伙子们以及老头、老太太、小娃子们都激情地载歌载舞,青年男女则喜欢对歌,表达爱慕之情的对歌。听起来就很浪漫。

朝鲜族

朝鲜族则用木杆和松枝高搭“望月架”。当明月升空时,请数位被推选出来的老人攀上望月架。等老人看完月亮,下来之后,再点燃望月架,敲长鼓、吹洞箫,一起合跳《农家乐舞》。

我没有挨个把每一个少数民族庆祝中秋的方式都讲出来,所以给大家留个小作业,可以查一查其他的少数民族是怎么庆祝中秋节的呢?而你们最想加入哪个少数民族的群体和他们一起庆祝中秋节呢?是不是和我一样,都想?

好,那我在这儿提前给大家送上美满的祝福,祝大家中秋快乐,我们下周见。

In this episode, I compare Jane Eyre from “Jane Eyre” with Lin Daiyu from “The Dream of the Red Chamber” to illustrate some differences between Chinese and Western culture as presented by these two characters.

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哈喽,大家好。我是Kaycee。

今天我们来看看简·爱(Jane Eyre)和红楼梦里的林黛玉,两个爱情故事里的女主人公。看看从他们身上是否能看出来点中西文化差异呢?看不出来的话就尴尬了。

大家对《简·爱》和《红楼梦》应该挺了解的吧?我就简单的介绍一下。

《简·爱》是英国女作家夏洛蒂·勃朗特(Charlotte Brontë) 创作的长篇小说,1847年出版,讲述一位从小变成孤儿的英国女子在各种磨难中不断追求自由与尊严,坚持自我,最终获得幸福的故事。小说引人入胜地展示了男女主人公曲折起伏的爱情经历,歌颂了摆脱一切旧习俗和偏见,成功塑造了一个敢于反抗,敢于争取自由和平等地位的妇女形象。

《红楼梦》是中国古代长篇小说,中国古典四大名著之一,清代作家曹雪芹所著。小说以贾、史、王、薛四大家族的兴衰为背景,以富贵公子贾宝玉为视角,以贾宝玉与林黛玉、薛宝钗的爱情婚姻悲剧为主线,描绘出18世纪中国封建社会的方方面面,展现了真正的人性美和悲剧美,可以说是一部从各个角度展现女性美以及中国古代社会世态百相的史诗性著作。

进入主题之前,我先说一下,剧透嘛,肯定是有那么一点点的,但是这两本书都是经典,故事情节可能多多少少都了解吧?就算被剧透了,经典依旧是经典,还是值得一读的所以我觉得没有关系。但是如果你想先读完这两本书或看完与书同名的电影,就在这儿暂停吧。看完书或电影之后再回来。

好,那我们话就不再多说了,进入主题,从这两位女主人公身上来看看中西文化差异。

林黛玉来到贾宝玉家,在贾宝玉家生活确实得到了保障尤其是在父母双亡后。先说说林黛玉的性格,比较任性,骄傲,过的很小心。在精神上,林黛玉一直摆脱不了那种寄人篱下带给她的压力,这份压力无时无刻不在摧残着她那倔强孤傲的心灵。虽然她遇到了让她心动的贾宝玉,但是她不敢大胆表达自己的心意,只会一个人躲起来偷偷落泪。从这个层面上来讲,她是可怜的、可悲的。作者让她充分的展现出了钟情、嫉妒、多疑、纠缠、惧怕。文学家鲁迅曾说林黛玉的美是一种“病态美”。

简·爱就不一样了。虽然简·爱与林黛玉一样属于“寄人篱下”,她生活的环境特别的差,但是她不向命运屈服,这些苦难不仅没有让她沉沦,而且还唤起了她坚忍不拔、坚强不屈的精神以及对于美好生活的无限向往。简·爱身上充满着正直、纯洁、自尊自爱的女性魅力,最终将饱受爱情折磨的男主人公罗彻斯特(Mr Rochester)从水深火热的炼狱中拯救出来。不仅如此,她在追求爱情的过程中不卑不亢、凭着她的大胆和个人魅力让男主人公 Mr Rochester 肃然起敬。而当简·爱知道 Mr Rochester 已经成立家庭后,为了保留自己的尊严,她毅然决然地放弃了这一段刻骨铭心的爱情,果断地离开了他。直到有一天,当她听到 Mr Rochester 为了抢救大火中的妻子而使得自己双目失明成为残疾人以后,又毫不犹豫地重新回到了他的身边。这就是真爱的一种吧,只要心灵能相互交织在一起,即使身体上有缺陷,也抵挡不住两个相爱的人。

两个人的心态和做法如此的不同,为什么呢?她们的生活环境和受到的文化影响当然不是唯一的原因,但是一定是主要因素。

林黛玉是一种婉约的爱情代表,含蓄而委婉的爱情; 而简·爱敢爱敢恨,敢于将自己的想法表达出来并且付诸于行动。

林黛玉生活在中国封建社会,受到当时中国传统文化的影响,她对爱情的表达方式是含蓄的、委婉的, 不敢公开、大胆追求自己渴望的爱情,所以她的爱情过程是隐晦曲折的,幸福与痛苦并存。简·爱在对待爱情方面,一直保持着独立平等的信念。在与 Mr Rochester 相识、相知、以及相爱的浪漫过程中,她身上那别具一格的自尊自爱精神让 Mr Rochester 着迷,但是简·爱不愿意作为男人的附属品而存在,她追求自由、平等、独立,她认为女性应该有能够施展自己才华的平台、职业,要通过自己的努力,真正地做到在经济上独立。Mr Rochester 可以给她带来物质上的满足但是她更愿意继续做家庭教师,让自己在经济上可以独立,让她可以被 Mr Rochester 尊重。

通过对简·爱与林黛玉爱情观的对比,我们可以发现,影响她们两个人爱情观的主要因素是中西文化的不同。由于中西方文化之间的差异,使得中西方人对待爱情的观念是不同的,得到爱情的结果也是不同的。至少那个时代是这样。中国人对待爱情的态度不如西方人那样大胆热烈,这也是造成两个女性不同爱情结局的主要原因之一。林黛玉最终未能和贾宝玉在一起,而简·爱呢,听众们,简·爱嫁给了 Mr Rochester。

Okay,从两个国籍的女主人公身上我们看到了中西文化的差异。一个在封建社会中成长的女人对待爱情和一个生活在开放社会中的女人相比确实缺少了一点勇气和胆量。当然,我们现在的生活态度已经跟以前不一样了。不是所有中国女生都像林黛玉一样,同时也不是所有西方女生都像简·爱一样,但是有些中国女生身上可能会有一点林黛玉的影子,一些西方女生身上也会有跟简·爱相像的地方。

我觉得,不论男女,自尊、自爱是极其重要的。爱情有很多种,在自尊自爱的基础上,只要大家幸福、开心就好。

下一周的文化内涵可能会明显下降,我想分享一下我自己的生活。随着疫情的发展我自己的生活也有了些改变。有兴趣的话可以听一下,没有太大兴趣的话,大家可以跳过,我不会介意的。那好,我们下次见。

Deng Xiaoping was a Chinese politician who has the reputation of being the “Architect of Modern China”. In this episode, I briefly go over why he changed his name three time, the three falls and rises of his political career and a couple of his major contributions to modern China.

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哈喽,大家好,我是Kaycee。

今天我们来初步的了解一下邓小平。大家都知道邓小平是谁吧?他并没有当过国家主席但是他确实是政治历史中一个很重要的人物。

首先,比较有趣的是邓小平本来并不叫邓小平。他换过三次名字。为什么呢?

邓小平原来叫邓先圣。5岁时,邓先圣到村里的私塾读书,私塾的老先生觉得孔子才是圣人,就对邓小平的父亲说,“先圣”这个名字得改。邓文明觉得有道理,就请老先生给孩子取个名字。老先生说:“我看就叫邓希贤,希望他将来成为贤人。”就这样,邓希贤这个名字一直用了好多年。1927年,蒋介石背叛了革命,大肆屠杀共产党人。这时,邓希贤受党中央指示到武汉工作,此时大革命形势已经发生重大逆转,武汉也是风雨欲来,党中央的工作开始转入秘密状态。为了适应秘密工作的需要,邓希贤便改名为邓小平。

邓小平是1904年8月22号出生,是四川广安人,死于1997年2月19号,享寿92岁。死因是帕金森晚期(Parkinson‘s)。

他早期去过欧洲读书,回中国之后,全身心地投入党领导的争取民族独立和人民解放的革命斗争。从土地革命、抗日战争到解放战争,先后担任党和军队的许多重要领导职务,做了很大的贡献,成为中华人民共和国的开国元勋。

要是贴标签的话,在他的身上可以贴上各种标签,比如:政治家、军事家、外交家,马克思主义者、无产阶级革命家、邓小平理论的主要创立者、等等。他所倡导的“改革开放“和“一国两制”政策理念,改变了20世纪后期的中国,也影响了世界。标签很好往上贴,他真的那么厉害吗?

1979年1月,邓小平曾幽默地对别人讲:如果对政治上东山再起的人设立奥林匹克奖的话,我很有资格获得该奖的金牌。的确,在他的政治生涯中出现过著名的“三落三起”这种罕见的传奇经验。我简单、概括性的描述一下这三落三起吧。

第一次落起

第一次“落起”是在30年代初期中央苏区时,由于以博古为代表的中央临时政府推行“左”倾冒险主义,邓小平、毛泽潭、谢唯俊、古柏等人则坚决支持以毛泽东为代表的正确路线,反对他们的“左倾“理论。

为此,邓小平遭到批评,还一度被关进监狱,他的会昌中心县委书记和江西省委宣传部长的职务也被撤销,并受到党内最严重警告处分。这时的邓小平只有29岁。

直到1935年遵义会议,这次“落起”才画上句号。遵义会议以后,毛泽东提出让邓小平到前方需要的地方去。不久他去了红一军团,先后担任军团政治部宣传部长、政治部副主任、政治部主任、前敌总指挥部政治部副主任。这样,邓小平从一“落”开始了一“起”。

第二次“落起”

邓小平第二次“落起”,是在“文化大革命”期间。在“文革”初期,邓小平作为“刘邓资产阶级司令部”的第二号“走资派”被打倒,全家受到株连,被下放到江西新建县拖拉机修造厂劳动改造。这是邓小平一生中感到最痛苦的时期。1971年“九一三”事件发生后,邓小平两次给毛泽东写信,要求出来工作。毛主席在信上作了肯定的批示,1973年邓小平的国务院副总理职务得以恢复。1975年初,邓小平又被任命为中共中央副主席、国务院第一副总理、中央军委副主席兼总参谋长,并主持党、政、军的日常工作。

第三次“落起”

第三次“落起”是在1976年到1977年期间。邓小平因全面整顿文化大革命的错误,违背了以阶级斗争为纲。“四人帮”发动了“批邓、反击右倾翻案风”运动,邓小平再次被打倒。直到1977年7月党的十届三中全会前夕才获得第三次解放。

前面有提到过“一国两制”和“邓小平理论”。我在这儿就简单的稍微说一下。

一国两制

从一国两制开始吧。

邓小平为了解决香港、澳门、台湾问题,实现祖国和平统一,从实际出发创造性地提出了“一个中国,两种制度”的构想。我们都知道这个构想也被实施了。虽然,实施之后路程也是磕磕碰碰的,但是这个我们就先不多说了。

之外,在他的主持下,中国和美国建立了外交关系,和日本缔结了中日和平友好条约,恢复了中苏两党两国的关系,发展了同周边国家和第三世界国家的友好关系。

看得出来,他打开了中国外交的新局面,争取了有利的国际环境让中国可以进行现代化的建设。

邓小平理论

那邓小平理论是什么呢?

邓小平理论是在马克思主义和毛泽东思想的基本上,在新的历史条件下,所提议的一些理论。

邓小平理论围绕什么是社会主义、怎样建设社会主义的基本的理论问题,在社会主义发展道路、发展阶段、根本任务、发展动力、外部条件、政治保证、战略步骤、领导力量和依靠力量以及祖国统一等重大问题上,形成一系列相互联系的基本观点,第一次比较系统地初步回答了经济文化比较落后的国家如何建设、巩固和发展社会主义的一系列基本问题。

那初步的了解了这些事件之后,觉得,嗯,邓小平这个人好像确实很厉害。

最后我觉得有意思的一点是:邓小平为什么不当国家主席呢?他完全可以的嘛。

一次采访中他是这么说的:“名气嘛,已经有了,还要什么更多的名?一切要看得远些。我身体还不错,但毕竟年纪大了,现在每天只能工作8个小时,再长了就会疲劳。。。你们让我当国家主席。当国家主席,资格嘛,不是没有。不过我还想多活几年,多为国家、人民办点事。现在和中国建立外交关系的国家有120多个,每年有许多国家元首来访问,国家主席就要迎送、接待、设宴、这么多应酬要花很多时间和精力。“

这就是为什么邓小平自己不愿意当国家主席。他自己也知道他是有资格的但是就像他说的年纪已经大了而不想在这些应酬上花那么多的时间和精力。

那好,这一期我们了解了邓小平三次改名的原因、在他政治生涯中三落三起的传奇事件和他为现代中国所贡献的心血。

不知道大家对邓小平有什么想法吗?欢迎分享。

不然的话,我们下周见。

In this episode, I talk about steamed buns. What is such an ordinary food today is actually quite sophisticated. What do I mean? Listen to this week’s episode and find out!

Chinese Version

English Version

哈喽,大家好。我是Kaycee。

今天我们来聊聊馒头。馒头有什么好聊的呢?要不咱们聊个两毛钱的试试?

虽然馒头现在是再普通不过的食物了,但是有那么一段时间,馒头还是奢侈品呢。我们从头开始说吧。

馒头的由来有这么一个说法。

春秋战国时期(公元前770年-公元前221年),石磨还没有被发明出来。人们食用麦子的主要方式是煮粥,蒸麦饭,和炒成干粮吃。吃面食的人不会太多。

根据现存的实物资料,中国人在西汉初期发明了磨,也只有石磨被发明以后,在中国的小麦的主产区,也就是中国北方,人们才开始大规模地吃饼。但是汉魏时期的面食“饼”并不是人们意义上的“饼”。而是所有的面食都被称为“饼”,比如:炉饼就是现在的烧饼、汤饼就是现在的面条、环饼就是油炸面圈,等等。

馒头是将面经发酵后再蒸熟的,所以不但松软适口,而且易于消化。而发面是十分困难的。要在长期的生活生产时间中不断摸索、不断积累,才能掌握酵母菌的生化反应。根据现存的史料,馒头的出现不晚于晋代(266年-420年)。但是名字也不叫馒头,而叫“蒸饼”或者“面起饼”。

在《齐书》有记载:西晋永平九年(公元299年),皇帝专门下旨规定今后祭祀太庙要用“面起饼”。可见当时馒头不光是一种高级食品,它的级别应该是奢侈品了。至今,在中国祭祀也经常会摆些馒头

“曼头”一词最早见到是在西晋时期, 在束广微的《饼赋》里面,里面写着:“三春之初,阴阳交际,寒气既消,温不至热,于时享宴,则曼头宜设。”。郎瑛的《七修类稿》也有说:“馒头本名蛮头。”。这个听起来可能有点奇怪,因为大家不一定能看到这个字。那“馒头本名蛮头”,第一个“馒头”是我们现在所认识的“馒头”这个词,也就是食字旁的“馒”,馒头。第二个“蛮头”是野蛮的“蛮”打头的“蛮头”,意思就是说,最开始蛮头是野蛮的蛮打头的蛮头,之后演变成现在我们所认识的食字旁的馒头。那最初,这个馒头的名字是从哪来的呢?据说,这个野蛮的蛮打头的馒头还是从诸葛亮那儿来的。

《三国演义》第91回有这么一段剧情:

三国时期,诸葛亮率兵攻打南蛮,七擒六纵蛮将孟获,使孟获终于臣服。诸葛亮班师回朝,途中必须经过泸水。

军队车马准备渡江时,突然狂风大作,浪击千尺,鬼哭狼嚎,大军无法渡江。此时诸葛亮召来孟获问明原因。原来,两军交战,战亡将士无法返回故里与家人团聚,就在江上兴风作浪,阻挠众将士回程。大军若要渡江,必须用49颗蛮军的人头祭江,方可风平浪静。也就是说江上闹鬼,诸葛亮需要拿人头祭奠河神才能度过。

诸葛亮心想:两军交战死伤难免,岂能再杀49条人命?他想到这儿,就命令厨子以米面为皮,里头包上牛肉羊肉,捏塑出49颗人头。然后,陈设香案,洒酒祭江。

从此,在民间有了“蛮头”一说。“蛮头“代表着南蛮的人头。之后人们把这个“蛮”字改成没有食字旁的曼,再后来,我们加上了食字旁,变成了现在我们所认识的”馒头“这个词。

诸葛亮创始的馒头,毕竟里面加上了牛肉馅、羊肉馅,工序复杂而且花多时间。于是,后人便将做馅的工序省去,就成了如今的馒头。而有馅的,则成为包子。

正式历史记载中并没有这一段,所以这故事的真假我们就各自下结论吧。

现在馒头的种类已经数不胜数了,比如饽饽、馍、开花馒头、硬面馒头、枣馒头、水晶馒头、水酵馒头, 等等。

而且南方的馒头和北方的馒头还不一样。

1、叫法不同

首先,叫法不同。中国在江浙沪地区,仍然把带馅不带汤的馒头叫做“馒头”,而不带馅的叫做“白面馒头”。那“包子”就是指带汤的,比如,苏州汤包。这和北方就不一样了。北方话中,带馅的是“包子”,不带馅的叫做“馒头”,因为北方没有带汤的馒头。

2、口感味道特点不同

第二点不同之处就是口感味道不同。中国面点具有多样性的特征,不同的地理气候环境形成不同的生活习惯,体现在饮食文化上主要有南米北面、南细北粗、南甜北咸、南粒北粉、南糯北奶等这些特征。馒头作为一种南北皆有的面食,也体现了这一点。

北方馒头更多的是粗、硬、实,所以有山东的高庄馒头、东北的馍馍、北方的呛面馒头,而南方的馒头则是软、暄、柔,比如奶香馒头、酒酿馒头、小笼包、等等,小巧精细松软。

3、食用场景不同

第三点不同之处就是食用场景

南方的馒头一般是作点心直接食用,而馒头在北方则经常作为主食搭配。由于食用场景的差异,北方的馒头、包子等,都是以淡味咸味为主,搭配菜一起食用,基本不放糖;而南方的馒头、小笼包、素菜包子、小菜包子、水饺等都离不开用糖来调味。

大家现在对馒头是不是刮目相看了呢?这么简单的一个食品却有它相当丰富的历史文化。那你们爱吃的馒头是哪一种呢?是北方的馒头还是南方的馒头呢?可以留言告诉我,分享一下。

那好,那我们今天就先到这儿,我们下周见。

In this episode, I talk about the Qixi Festival coming up in 2 days’ time. Many people have heard of the folktale of the Cowherd and the Weaver Girl but did you know the story originated from the ancient constellation system? Let’s have a look. 

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English Version

哈喽,大家好。我是Kaycee。

过两天就是七夕节了,中国的传统节日之一。很多人应该都知道,七夕节是一个以“牛郎织女”这个民间传说为载体,在农历七月初七这天来庆祝爱情的节日,中国的情人节。今年落在8月25号。

2006年5月20号的时候,七夕节被中国国务院列入第一批国家级非物质文化遗产名录。为什么是5月20号呢,大家知道吗?对,就是,520,我爱你嘛。 所以,中国的情侣们一年要庆祝3次情人节。2月14日一次,西方的情人节,5月20号一次,然后就是七夕了。让我想到的不是浪漫,是烧脑、烧钱啊。

好,回到牛郎织女。牛郎织女是一个很浪漫的故事,但是它也有它理性的一面。为什么这么说呢?

对自然天象崇拜
其实七夕的牛郎织女传说最早来源于人们对自然天象的崇拜,古时代,古人把天上每个星座都与地上的实体地理区域一一对应,为了配合占星理论进行天象占测。在古代星宿体系中,“牛宿”由6颗星组成,位于银河的东岸,像两个倒过来的三角形,一上一下,不过上面的那个三角形更大一些,更亮一些。而下面的小三角形正好位于黄道上,这几颗星组成了一个头上有两角,却只有三只足的牛,因此古人称它为“牵牛”。这头“牛”的南边有9颗小星,组成了“天田”,是它耕作的地方,再向南看,在接近南方地平线的地方,是“九坎”9星,坎是蓄水的低地,用于灌溉农田。牛宿的东边紧挨着的是“罗堰”3星,是类似水库的水利设施。“织女”3星位于牛宿的北部,其中的“织女一”星是全天第五亮星,因此又常直接称为“织女星”。人们将“牛宿星”与“织女星”合称为“牛郎织女”。

对时间数字崇拜
然后我们再来看看它的日期。农历七月初七。古时候,古人对数字和时间也是很崇拜的。古代民间把正月正、二月二、三月三、五月五、六月六、七月七、九月九这“七重”列为吉庆日。“重日”在中国古代被认为是“天地交感”、“天人相通”的日子。因此,在这样的日子里人们就多爱去做祈福、祭祀或者纪念活动,以求得幸福、安康。古时候是这样的,然后这些节日一直延续到今天。

我们看哈, 我挑几个大家比较熟悉的节日来句几个例子吧。一月初一的春节、二月二的春龙节或南方管它叫踏青节、五月五的端午节、七月七的七夕节、九月九的重阳节。

牛郎织女
那我们接下来来了解一下牛郎织女的故事吧。牛郎织女是中国人民最早关于星星的故事,它是中国四大民间传说之一,其它三个分别是《梁山伯与祝英台》,《孟姜女哭长城》和《白蛇传》。其实,牛郎织女这个故事是有很多版本的,那既然我是播主,那我就任性一次选一个我喜欢的版本分享给大家吧。

相传在很早以前,南阳城西牛家庄里有个聪明、忠厚的小伙子,父母去世的早,只好跟着哥哥嫂子一起过,嫂子为人狠毒,经常虐待他,逼他干很多的活,一年秋天,嫂子逼他去放牛,给他九头牛,却让他等有了十头牛时才能回家,牛郎无奈只好赶着牛出了村。

牛郎独自一人赶着牛进了山,在草深林密的山上,他坐在树下伤心,不知道何时才能赶着十头牛回家。这时,有位须发皆白的老人出现在他的面前,问他为何伤心,当得知他的遭遇后,笑着对他说:“别难过,在伏牛山里有一头病倒的老牛,你去好好喂养它,等老牛病好以后,你就可以赶着它回家了。
  
牛郎翻山越岭,走了很远的路,终于找到了那头有病的老牛,他看到老牛病得厉害,就去给老牛打来一捆捆的草,一连就喂了三天。老牛吃饱了,才抬起头告诉他:自己本是天上的灰牛大仙,因触犯了天规被贬下天来,摔坏了腿,无法动弹。自己的伤需要用百花的露水洗一个月才能好,牛郎不畏辛苦,细心地照料了老牛一个月,白天为老牛采花接露水治伤,晚上依偎在老牛身边睡觉。维持了一个月,等老牛病好了之后,牛郎高高兴兴的赶着十头牛回了家。

回家后,嫂子对他依旧不好,曾几次要加害于他,都被老牛设法相救,嫂子最后恼羞成怒把牛郎赶出了家门,牛郎只要了那头老牛相随。
  
一天,天上的织女和诸仙女一起下凡游戏,在河里洗澡,牛郎在老牛的帮助下认识了织女,二人互生情意,后来织女便偷偷下凡,来到人间,做了牛郎的妻子。织女还把从天上带来的天蚕分给大家,并教大家养蚕,抽丝,织出又光又亮的绸缎。
  
牛郎和织女结婚后,男耕女织,情深意重,他们生了一男一女两个孩子,一家人生活得很幸福。但是好景不长,这事很快便让天帝知道,王母娘娘亲自下凡来,强行把织女带回天上,恩爱的夫妻就这样被拆散了。
  
牛郎上天无路,还是老牛告诉牛郎,在它死后,可以用它的皮做成鞋,穿着就可以上天。牛郎按照老牛的话做了,穿上牛皮做的鞋,拉着自己的儿女,一起腾云驾雾上天去追织女,眼见就要追到了,岂知王母娘娘拔下头上的金簪一挥,一道波涛汹涌的天河就出现了,牛郎和织女被隔在两岸,只能相对哭泣流泪。他们的忠贞爱情感动了喜鹊,千万只喜鹊飞来,搭成鹊桥,让牛郎织女走上鹊桥相会,王母娘娘对此也无奈,只好允许两人在每年七月七日于鹊桥相会。
  
后来,每到农历七月初七,相传牛郎织女鹊桥相会的日子,姑娘们就会来到花前月下,抬头仰望星空,寻找银河两边的牛郎星和织女星,希望能看到他们一年一度的相会,乞求上天能让自己像织女那样心灵手巧,祈祷自己能有如意称心的美满婚姻,由此形成了七夕节。

怎么样?很浪漫吧?再过两天就是牛郎和织女相遇的日子了,8月25号晚上的时候大家可以抬头看看是否能看见牛郎和织女一年一日的相遇呢?是否能看见这几颗发亮的星星?好吧,那我祝有情人终成眷属。我们下周见。

In this episode, I talk about how a donkey gets water in China… Just kidding. 《驴得水》(“Mr Donkey”) is a film that I’ve been wanting to recommend for a while now. I’d say it’s one of the best Chinese films produced in the last decade or so. You should definitely watch it and let me know what you think!

Chinese Version

English Version

哈喽,大家好。我是Kaycee。

今天给大家介绍一部2016年的电影,叫《驴得水》。它最初是一部话剧,随后被拍成一部电影。我当时是看完话剧之后看的电影,看完电影之后,天呐,哭的不行。我个人认为这是中国近10多年来,在为数不多的比较好的电影里面极其出色的一部电影。

《驴得水》是一部荒诞喜剧,讲的是在1942年,一群品行不端却怀有教育梦想的大学教师,从大城市来到偏远乡村开办了一所学校。学校待遇惨淡、生活艰苦,但老师们都自得其乐,每天嘻嘻哈哈打成一片。然而教育部特派员要来突击检查的消息打破了这份安宁,因为学校有一位“驴得水老师”隐藏着不可告人的秘密。就在所有人都担心丑事即将败露的时候,一个神奇天才的出现拯救了大家,然而谁又能料到真正的麻烦才刚刚开始。

小心,前方有剧透。

故事创意是怎么来的呢?其实是2009年初,周申和朋友吃饭的时候聊出来的一个故事,与创作伙伴刘露讨论过后,便将它发展成了一个电影大纲。2010年,周申完成了《驴得水》电影剧本的文本,并申请了文字著作版权。

2011年,一部名叫《驴得水》的微电影出现在网络上,短片借鉴了部分剧本的内容,但并没有拍出精髓,这让周申意识到必须马上把真正的《驴得水》立起来。然而相比拍电影,排一个话剧显然要快得多。2012年,戏剧导演专业出身的周申和刘露,又着手将《驴得水》改编成话剧剧本。

2012年话剧《驴得水》火了,周申和刘露从2013年又开始筹备电影版本 。走了一年的弯路,2014年在参加开心麻花一个演员的婚礼时,碰到开心麻花张总,发现他们也在做电影,于是开始了拍摄电影《驴得水》的合作。

荒诞喜剧做得好的话是最能呈现出现实生活中人性精神层面上的东西,并且不失惊喜。

《驴得水》这部电影则把人的贪念演绎的淋漓尽致。电影里有五个重要人物,孙校长、裴魁山、周铁男、张一曼和铜匠。电影里第一出戏就先交代了孙校长、裴魁山、周铁男、张一曼,这四位教师的贪念。四个人讨论的是奖学金的事情,清点账目发现每个人都公款私用,每个人都有污点。这也算是小事吧,谁没有贪过一点小便宜呢,是吧?但是驴棚起火之后,真正的灾难到了。四个人之前的善意将要完全被摧毁。

校长
孙校长是个典型的实用性知识分子,可以为了一件善事,而去做更多的坏事,为了“一事功成,而做大事可以不拘小节”。他眼里的善事、大事,就是办好学校。

校长从头到尾的性格基本是一致的,和风细雨,一副慈母善目的模样。但是,我们看到了他是怎么一步一步失去底线的。

一开始,在这个落后的小村子里建立一所学校,确实是善意的,很美好、很值得敬佩的的一件事。

之后,为了骗取教育资金,他编了个谎言,把驴棚里的驴写成了一位学校里的老师。为了圆这个谎,不仅谎言越来越大,越来越离谱,也把危险带给了周围的人。

他为了心里所谓的理想,一步步偏离自己的底线,忘记了自己的初衷。为了自己所谓的“大事”,可以不拘的“小节”从撒谎骗钱,变成了牺牲别人的尊严、自由、感情。

他找来铜匠,假扮吕得水,默认张一曼的“睡服”观点。这是睡眠的睡哦,我就不多解释了。直到最后纵容裴魁山的贪欲与恶,牺牲张一曼,任由别人谩骂,侮辱,亲自为她剪阴阳头。甚至,牺牲掉自己的亲生女儿。

发生了这一切之后,我们会叹息:值得吗?

铜匠
我们再来看看铜匠,一个原本质朴无华,无欲无求,没有接受过教育的善良单纯的人,被培训,被教化,被“睡服”之后,他变了。

铜匠是一个“刁民”的形象,展现了一个胆小,没有太多文化却手握权力的这么一个人会是什么样子。

这也许是对教育的讽刺,老师能教你知识,却教不会你做人,错误的教育方式,往往适得其反,没有文化积淀,懂再多也是个人渣。

裴魁山
裴魁山是一个彻底的小人,他爱钱,自私自利。唯一一个可以说上是优点的就是他起初对张一曼一厢情愿的好。但是当自己被拒绝之后,随着张一曼“睡服”铜匠,他的价值观开始了变化。这一点点的单纯也消失了,既然得不到张一曼,他就要毁了她。很极端、很可怕。

当自己的利益受到侵犯的时候,他喊了一句:“你凭什么拿你的道德标准来捆绑我的利益”。

这句话困扰了我很久。单看的话,这句话其实也没什么问题,我们对自己的生活方式是有选择的权利的。但是我就是不认同裴魁山的所作所为,可能是因为他的极端吧。

我觉得这句话缺少的是对道德标准的定义。一个人有正确的三观和道德标准还是很重要的。当然,正确是有弧度的,有些事情是没有纯粹的黑白之分。

周铁男
接下来我们看看周铁男。周铁男,唯一一个有着骨气的男人,浩然正气、血气方刚。他是唯一一个反对张一曼去睡服铜匠的人,也是唯一一个在辱骂张一曼的时候不同流合污的人。但是子弹擦肩而过之后,他怕了,瞬间跪地求饶,变成了特派员的走狗,督促大家完成特派员的计划,甚至可以去劝说自己喜欢的姑娘扮演别人的未婚妻。

这种懦弱是可以理解的吧。在坚持正义和活着之间,他选择了苟且偷生。

张一曼
最后就是张一曼了。张一曼,这个角色,唉,真的,怎么说呢?

她是一位独立女性,她乐观、任性、洒脱,有自己的思想。在性方面,她完全颠覆了传统女性的观点。在1942年这个时间背景,实际上她身上背负很多压力,所以她会说不想离开学校,因为学校更自由。

她无疑是美丽的,虽然她向往自由,行为看起来有点放浪不羁,但是她本性不坏。她去睡服铜匠,不是为了那一月三万的法币,是因为她知道那笔钱对于学校教育是多么的重要。

她骂铜匠牲口,一是想帮校长解围,不想让事情穿帮。二是想让铜匠回家,过属于他自己的生活,只可惜铜匠不懂她的良苦用心。

她甘心受辱,自扇耳光,甘愿被剃阴阳头,她所有的委曲求全都不是为了自己,而是为了她心中的理想,为了那一群贪婪小人各自的利益。

她最后的死,是解脱,因为那个时代容不下她超自由的观点。但是她死的很委屈,死因是其他人一次又一次的,自私的把自己的主张、情感、思想以侮辱的方式加强给了她。她离去的方式放大了其他人物的自私、贪婪。

这些角色已经很精彩了,但是这部电影的深度在于它没有对任何人做出评价, 只是在这里讲故事。在每一个小剧情中,或多或少都有我们的影子。毕竟,人的本性多少是有些自私,贪婪的。这部电影像一面镜子一样,让我们好好看看自己,是不是经过人生的某些转折点时做过一些不该做的东西,变得丑陋了呢?如果有的话,这部电影在告诉我们,如果再这样继续下去的话,你的下场会是如何的不堪。

没看过的朋友,可以看一下这部电影。真的很好看。

那好,我们下周见。

Hi everyone, it’s Kaycee.

I want to talk about a 2016 Chinese film today, called《驴得水》, Mr. Donkey. It was a play initially and then it was made into a film. I watched the play first, then the film and after watching the film, oh my god, did I cry. I’d say this is one of the best Chinese films in the last 10 years or so.

Mr Donkey is absurdist comedy set in 1942, about a group of morally questionable teachers from the city who set up a school in a poor, rural area of China with the dream of providing education to those who are in poverty. Life is hard but the teachers get along well and are happy until the education authorities sent some people down to inspect the school. A teacher going by the name of Mr. Donkey has a secret to hide, and just when everyone thought the secret was going to be exposed, their saviour appeared but who knew this was just the beginning of the real disaster.

Warning, plot spoilers ahead.

If absurdist comedy is done well, it can excellently portray human nature whilst keeping the surprise element and Mr Donkey exhibits human greed extremely well. There are five key characters in the film, the Headteacher, Pei Kuishan, Zhou Tienan, Zhang Yiman and the Coppersmith. Again, for Chinese names, I’m saying their surnames first.

In the very first scene of the film, we see a little bit of greed in the four teachers, the Headteacher, Péi Kuíshān, Zhou Tienan and Zhang Yiman. In the meeting where they were discussing whether to give students scholarships, they looked at their accounts and discovered that everyone had used public funds for personal purposes somewhat. It’s not a huge deal in this context but it does set the pretext that these characters are all encompassing some sort of selfishness. And at the back of the school, there is a donkey living in a makeshift hut and the hut caught fire. The combination of these two scenes foreshadow the real disaster yet to come.

The good intentions of these four characters are about to be tested and completely destroyed.

校长
The Headteacher

The Headteacher is what’s known as a typical practical intellectual, he can do a lot of bad things to achieve a good thing, he believes in the saying that people with big goals should not be hindered by small things. For him, his big goal is to run the school.

The Headteacher’s personality basically stays the same; he appears gentle and softly spoken. But we get to see how again and again his limits are tested and lost.

At the beginning, he built a school in this rural little village, which is a great, respectable thing to do. Then, in order to obtain funding for the school, he lied and wrote in the report that there is another teacher going by the name of Mr Donkey, which, in reality, is the actual donkey at the back of the school. The lie becomes bigger and bigger and bigger and brought danger to everyone around him.

For his dream, he lowered his bottom line again and again, forgetting why he had the dream of running a school in this rural village in the first place. People with big goals should not be hindered by small things, right? For his “big goal”, he sacrificed the “small things” of other people’s dignity, freedom and sentiments.

He asked the Coppersmith to be Mr Donkey, he agreed that Zhang Yiman should sleep with the Coppersmith to get him to agree to play the part of Mr Donkey. He let Pei Kuishan indulge in his greediness and flaws. He sacrificed Zhang Yiman and allowed her to be verbally abused and insulted by the others and personally cut her hair to exhibit her shame. He even sacrificed his own daughter.

After everything that happened, we ask ourselves, is it worth it?

铜匠
The Coppersmith

The Coppersmith started off being a kind and innocent man with no particular desires or education. After he was trained, educated and slept with, he changed.

The Coppersmith is a stereotypical image of a scumbag, showing what a timid person without much education but a lot of power looks like.

This character is almost an irony of education, a teacher can teach you knowledge but they cannot teach you how to be a good person. The wrong way of teaching is often counterproductive. Without proper education, no matter how much you know you can still be a scumbag.

裴魁山
Pei Kuishan

And, of course, there is Pei Kuishan. Pei Kuishan is the real bad guy in this, I think. He loves money and is utterly selfish. The only good thing about him was the kindness he showed to Zhang Yiman when he was pursuing her. But when he was rejected and after Zhang Yiman slept with the Coppersmith, his values began to change. This tiny little bit of innocence that he still had left in him disappeared. Since he couldn’t have Zhang Yiman, he chose to destroy her. Very extreme, terrifying.

When his own interests were violated, he shouted “Why do you use your moral standards to kidnap my interests”.

I thought about this sentence for a very long time after I watched the movie. If we look at the sentence on its own, it seems fine. We all have the right to choose how we live our lives, right? But I cannot agree with what Pei Kuishan did, at all. Maybe it was because he was being too extreme.

I think the sentence is also missing a definition for moral standard. It’s important for someone to have the right kind of views and moral standards, of course, this correctness is a scale, there are just some things that can’t be black and white.

周铁男
Zhou Tienan

Zhou Tienan, the only character in the film with a backbone, who is righteous and courageous. He was the only one who opposed to Zhang Yiman sleeping with the Coppersmith, the only one who didn’t insult Zhang Yiman like the others did. But when he was shot at and the bullet missed his head by mere millimetres he got scared. He knelt down and surrendered himself, he became rogue and allowed himself to be used the other side. He even persuaded the girl he liked to pretend to be someone else’s fiancé.

I guess this is cowardice. But you can’t really blame him right? He had a gun to his head. Between maintaining justice and being alive, he chose to be alive but not really living.

张一曼
Zhang Yiman

Zhan Yiman is an independent woman, optimistic, headstrong, free and easygoing. She has her thoughts and ideas. In terms of sex, she completely subverted the views of how a traditional woman should be like. With the year 1942 as the backdrop, she had a lot of societal pressures, which is why she refused to leave the school. She found the school to be more freeing than the outside world.

She is undoubtedly beautiful, although in her pursuit of freedom her actions may seem a bit… disagreeable, shall we say? She’s not bad in nature. She slept with the Coppersmith, not because she wanted the money but because she knew how important the funding was to the school.

She insulted the Coppersmith and called him an animal because she wanted to help the headteacher and not let the secret out, and because she wanted to let the Coppersmith go home and live his own life. But, unfortunately, the Coppersmith heard the insults without understanding her true intentions.

She was willing to suffer through the humiliation of slapping herself and having her hair cut off. She did these things not for herself but for the ideals that she held in her heart, to fulfil the wishes of the greedy people around her.

Her eventual death was an escape. An escape from the period of time that couldn’t tolerate her views but she still died an unfair death. The cause of her death was essentially other people forcefully placing their opinion, their emotions and their ideals upon her, weighing her down. The way she died only amplifies the selfishness and greed of the other characters.

As we can see, these characters are themselves exciting enough but the depth of this film is in that it doesn’t make a commentary as to what’s right or wrong. It just tells a story. In every scene, we see a little of ourselves. After all, there is always a little bit of selfishness and greed in human nature. This film is like a mirror, it lets us to have a proper look at ourselves to see if there was a point in our lives where maybe we’ve done something we shouldn’t have? and If so, the film shows us that, if we continue like that, how our lives could end up.

For anyone who’s not seen it yet, I strongly recommend the film and I’d be interested in hearing your views so please get in touch.

See you next week.