Hope everyone had good Christmas! This the second instalment of the three-part Silk Road series. Key phrases are: collapse of the Roman Empire, Buddhism and Journey to the West. Enjoy 😉

哈喽,大家好,我是Kaycee。

上一期说到张骞好不容易到了大月氏。月氏人会答应汉朝皇帝的请求与汉朝联手攻击匈奴吗?

十多年来,大月氏这个已发生了很大变化。首先,在伊犁河畔受到乌孙的攻击,又一次向西远徙。后来匈奴支持乌孙袭击大月氏,大月氏被迫迁到阿姆河畔。赶走了大夏人之后,在阿姆河畔居住下来。

由于新国土十分肥沃,物产丰富,并且离匈奴和乌孙很远,大月氏人改变了态度。逐渐由游牧生活,改向农业定居,并不想再与匈奴为敌。而且,他们觉得,汉朝离月氏太远,如果如果月氏人真正遇到危险的话,汉朝也不一定能及时地赶过去援救。

那张骞怎么办呢?用上他那200%的耐心呗。他在大月氏逗留了一年多,但始终未能说服月氏人与汉朝联盟。没有办法,张骞只能回国了。

公元前128年,张骞动身返国。当然得避开匈奴控制区,是吧?好啊,简单,调整路线呗。张骞按着新路线走。不幸的是,在通过青海羌人地区时,羌人已经沦陷了,成为匈奴的地盘了,张骞等人再次被匈奴骑兵俘虏,又扣留了一年多。这真的是太惨了。匈奴人简直是张骞的克星。

张骞也是命大,公元前126年,张骞趁着匈奴内乱之机,带着自己的匈奴族妻子和随从,逃回长安。自从他最初出发那年,13年已经过去了。走的时候100多人,回来的时候只有他们3个。虽然没有达成原来的目的,但对于西域的地理、物产、风俗习惯有了比较详细的了解,为汉朝开通中亚的交通道路提供了宝贵资料。汉武帝对张骞这次出使西域的成果也是非常满意,给张骞升了官。这真的是得来不易。来之不易是什么意思?就是这个意思。

听完张骞的故事,汉武帝再次对匈奴进行了打击。这次,汉军击败匈奴,夺取了河西走廊地区,打通了西汉与西域之间的通道。张骞建议联络西域强国乌孙,以断匈奴右臂。乌孙和匈奴之前不是相互帮助么,打断这个关系就可以削弱匈奴的气势。那么,公元前119年,张骞再次出使西域。张骞负责去说服乌孙,同时他也派人去其他国家去建立关系。

起初,乌孙并不愿意与汉朝联盟。张骞也没有强迫乌孙,只是邀请乌孙使者和他一同回到汉朝,看看汉朝如今的情况。当乌孙使者看到汉朝有多富有并把消息带回乌孙之后,乌孙虽然并没有决定与匈奴决裂,但是愿意多与汉朝来往。

此后,西汉与西北诸国联系越来越频繁,这条丝绸之路就正式开通了。不久后,张骞这位杰出的外交官,在公元前114年去世了。

丝绸之路开通后,各国并没有完全摆脱匈奴的控制。为了摆脱匈奴不断的骚扰,汉武帝对匈奴开始了长达十年的毁灭性的打击,匈奴一路潜逃。历史记载表示很有可能是匈奴,在潜逃中向欧洲方向进攻,在公元5世纪中期,攻击罗马,消灭了庞大的罗马帝国。但这就是另外一个故事了。

我们回到丝绸之路,按一下快进键吧。丝绸之路发展、衰落、再发展。达到的繁荣顶峰时期,是唐朝,也就是618年—907年期间。这时,唐朝皇帝开拓了丝绸之路的很多支线,也开通了海上路线,分别抵达今天的越南南部、柬埔寨、缅甸和印度等亚洲国家,以及多个欧洲国家。

丝绸之路上的经济贸易发展也进一步促进了东西方的文化交流,尤其是与宗教相关的文化,尤其是佛教。是的,佛教就是由丝绸之路从印度步入中国。

518年,有人便出使西域,拜取佛经,取回大乘经典170部,丰富了中国的佛教文化。很像《西游记》的剧情,对不对?西游记不就是描写着唐僧去西天取经的路程吗?到底是不是西游记呢?我们下期揭晓。