Both The Story of Ah Q and Forrest Gump are representative of the zeitgeist at the time of their publication. In this episode, I go through the similarities and differences between the story of Ah Q and Forrest Gump. Enjoy! 

哈喽,大家好,我是Kaycee。

今天我们来看看阿Q正传和阿甘正传吧。阿Q正传是鲁迅1921年时写的一个中篇小说,描写了一个一无所有,连姓名都被人遗忘的故事。故事里他被称为阿Q。这篇小说批判了当时中国社会的封建,保守,庸俗,腐败等社会特点。

阿甘正传呢,就是Forrest Gump。是一部1994年上映的电影,关于美国梦。阿甘代表着无数心怀伟大美国梦想却又似乎无力实现的普通民众的缩影。代表着如果一个人努力工作,就能实现她/他的目标,提高她/他的生活地位。

阿Q和阿甘的基础情况极为相似。他们生活在极度挣扎的环境里,在最初的境遇里,身边的人几乎都可以欺负两人。但是为什么一个人成了百万富翁,另一个人却被砍头了呢?

就从两人的自我认知说起吧。两人面对周边人的嘲讽和欺负的态度截然不同。阿Q经常向小伙伴们吹嘘,自己家之前也是很有钱的,他又对着小尼姑说:“和尚摸得,为何我就摸不得”?然后他还和众人说,自己先前也姓赵。但是因为赵太爷的一巴掌,阿Q从此再也不敢认祖归宗了。明显有点自作聪明,还很怂。

阿甘面对众人的嘲讽,从来没有带着情绪和愤怒做无谓的抗争。在很小的时候阿甘就听从了好友Jenny的建议,有人欺负他的时候,他就一直跑。从最开始的时候,阿甘就没有把逃跑看作是耻辱的,反而阿甘认为这是他人生中一种变相的胜利。因为阿甘明白,自己和别人还是有些不同的。所以阿甘对自我的认知,是有自知之明的。

阿Q更是自卑吧,他所谓的“精神胜利法”背后渴望的更多的是大家改变对自己的看法。他的目的不是为了自我生活的提高,而是希望满足内心中的虚荣。他想要获得众人的肯定。结果是让自己有怨恨,还记仇。听说了革命党后,他就开始盲目的追随革命党。但是他的目的并不是因为他相信革命,而是要复仇,去打击那些伤害过他自尊心的人。最终,阿Q的“精神胜利法”使他陷入困境,迷失了自己。当要被砍头的时候,他还想着唱两句戏文,以至于保住自己的颜面,却不知道,他的一生已经在他自己的小聪明中荒废了。

阿甘的想法就简单多了,他虽然智商不高,但是他对生活有自己的看法。他会在自己力所能及的范围内,尽量的争取他坚信的目标。阿甘不懂得表现自己,即使他在被总统会见之后,即使在他获得了功勋章被别人嫉妒的时候,他依然不觉得自己有什么了不起,他依然用一种平静的态度,去对待生活,他依然知道生活中什么才是对他最重要的。他很少纠结那些小时侯追打他的小伙伴,也不过分纠缠自己的情敌。他不但不记恨还懂得感恩。他懂得感恩他的母亲、战友、朋友。阿甘与阿Q相反,在迷茫中找到了自己。无论最终成功与否,阿甘总是坚持自己,实现自己,潜移默化中,实实在在的实现了“精神胜利法”,改变了世界对自己的看法。

我们身上既有阿Q的缺点,也有阿甘的优点。如果从开始我们就活在别人的眼光里,那么人生往往是迷茫的,疲惫的。而且这种迷茫和疲惫,也自己控制不了的。所以我们首先要肯定自己,认识自己,然后满足自己、相信自己。

希望大家可以带着这样的正面思想,面对接下来的一周。那好,我们下期见。

In this episode, I go over how language can shape someone’s pattern of speech and why this can lead some people to think Chinese people are rude. I then go through some major translation incidents. 

哈喽,大家好,我是Kaycee

不知道大家发现没有,一个国家的语言会影响一个人的表达方式。

大家在学习中文的过程中应该已经发现了,中文的表达方式非常的直接。拿一个简单的例子吧,你喝水吗?直译成英语就是You drink water? 同样的问题,英语的表达方式就会更委婉:Would you like to have some water?

那大家想一想,当一个土生土长的中国人,没有去过什么国际学校,没经常去外国旅游,他们学英语的时候,当然就会用自己讲中文的逻辑去讲英文。但是,在土生土长的西方人耳中,这就变成一种不礼貌还很奇怪的表达方式。听起来很冲,是吧。误会从这儿就开始了,然后一直蔓延。

那我们跳到国际层次上呢,问题就更大了。

中国人可能爱说“和为贵”,有些西方人可能会认为这个“和”不是“和平”的“和”, 而是零和游戏。零和游戏源于博弈论,意思是在严格竞争下,一方的收益必然意味着另一方的损失。如果这么理解的话,“和为贵”就不是坚持和平了,而意味着竞争、甚至战争。挺吓人的。

说一个真是的例子吧,《华尔街日报》在2020年6月份的时候,出了一份报道,是跟任正非的一个采访。在采访中,任正非说出一句“杀出一条血路”。如果大家不知道的话,任正非是华为的创始人,以这个为大背景,大家认为任正非说出的“杀出一条血路”是什么意思呢?

《华尔街日报》把这句话翻译成了““surge forward, killing as you go, to blaze us a trail of blood”,如果我们再翻译回中文,这句话是“一路杀人,血流成河”。这有点夸张吧,华为的创始人要一路杀人,血流成河?怎么回事儿。

其实呢,“杀出一条血路”,他实际的意思是“从困境中打开一条出路”。“从困境中打开一条出路”到“一路杀人,血流成河”,这差别还是蛮大的。

另外一个更严重的例子是,美国国家情报总监John Ratcliffe,2020年12月份的时候,公开声称,“中国正在对200万人的军队进行基因编辑,以此制造‘超级生化战士’”。他为什么这么说呢?

是因为中国人民解放军的一句口号,也就是“继承红色基因,建设世界一流军队”。不用我说,大家也知道红色基因指的是什么吧。不就是共产党么,哪来的什么基因编辑、超级生化战士。

其他一些比较容易被人误解的说法包括什么“速战速决”、“人民战争”、“打好组合拳”这样的词汇。表面上听起来可能比较猛烈,但是实际上,并没有。只是一种说法而已,就像英语里的flogging a dead horse。

当这种说法被西方媒体直译过来,种种误会都会产生。对中外关系也会有一定的影响。

如果大家看到了其他类似的例子,也可以分享一下,我觉得挺有意思的。

那好,今天就到这吧,我们下期见。

Since it’s the lunar new year coming up and it will be the year of the tiger, I thought it would be interesting to explore the Chinese idiom: 不入虎穴,焉得虎子

Happy Year of the Tiger!

哈喽,大家好,我是Kaycee。

又到春节了。先祝大家虎年快乐。有属虎的听众吗?听说,虎年出生的人都很独立,自尊心很强,喜欢单独行动,不太合群,喜欢做保护者的角色,但是容易急,所以容易误事,是真的吗?

说实话,从十二生肖看性格,我不太信,但是偶尔读一读也挺有意思的。

既然是虎年,我们就来看看一个跟虎有关的成语吧。

不入虎穴,焉得虎子。这是一则来源于历史故事的复句成语。它出自于《后汉书·班超传》。不入虎穴,焉得虎子。字面上的意思就是如果你不敢走进虎穴,就捉不到小老虎。大家可能也能猜到它其实是比喻如果前方有危险,如果不亲自体验险境,又何能取得成功?如果不去实践,怎能知道真相?

这句成语呢,它背后是这么一个故事。东汉时期哈,汉明帝派班超和三十六名勇士去鄯善国去联络感情。起初,鄯善王很有礼貌,款待班超和这三十六名勇士,但是随后,匈奴使者也来了,对鄯善王说了很多汉明帝的坏话。鄯善王有点信了,就对班超这些人的态度冷了下来。班超想了想,如果鄯善王把他们交给匈奴人,他们一定不会活着出去。但是如果真的跟匈奴人打起来,班超手下只有三十六个人,远远少于匈奴人,胜算也不大。

最后还是下定决心,说道,“若不进入老虎洞,就不能捉到小老虎。事到如今,只有一计可行,我们趁着黑夜,用火攻击匈奴使团,让他们不知道我们有多少人,这样他们必会非常震惊,我们也就可以把他们全部消灭。消灭了这些敌人,鄯善王就会吓破了胆,我们也就大功告成,功业也得以建立了。”

果然,班超赢了,打败了匈奴,鄯善王决定靠向汉朝一边,汉明帝知道这一切之后,也非常欣赏班超的胆色气节,开始重用他。

所以不入虎穴,焉得虎子就是这么来的。希望大家在新的一年里,也可以勇敢地去追求自己想要的一切。那好,春节快乐,我们下期见!

In this episode, we talk about the City of Ghosts. It sounds fictitious but it very much exists! Where is it? And why is it known as the City of Ghosts?? Let’s find out! 

In this episode of Chinese Colloquialised, we talk about the City of Ghosts. 魔鬼城为什么叫魔鬼城?

哈喽,大家好,我是Kaycee。

终于回来了哈。前一阵子休假然后忙着写毕业论文又搬家,就耽误了录播客。在此期间呢,发生了很多事情,比如说,最近Emma Raducanu 赢了美国的网球赛嘛。我也看了,非常非常精彩。不过呢,这一期,我想讲一个别的故事,就是魔鬼城。

魔鬼城,它的意思就是魔鬼出没的地方嘛。听起来像个虚拟故事,是不是?但是它确确实实存在。魔鬼城,又称乌尔禾风城,位于新疆维吾尔自治区。从远看,真的是壮观啊。想想,周围一片虚无,十分的安静,脚下全都是干裂的黄土。中间有着山丘,多年来,这些山丘被风吹成了形状怪异的建筑物。有的像杭州钱塘江畔的六和塔,有的像北京的天坛,有的像埃及的金字塔,有的像柬埔寨的吴哥窟,有的像雄鹰展翅。各种各样的形状都有。

这个地方呢,有这样的一个传说。传说啊,这里原来是一座雄伟的城堡,城堡里的男人英俊健壮,城堡里的女人美丽善良,城堡里的人们各个勤于劳作,过着丰衣足食、无忧无虑的生活。然而,伴随着财富的积累,邪恶逐渐占据了人们的心灵。他们开始变得沉湎于玩乐与酒色,为了争夺财富,城里到处充斥着尔虞我诈与流血打斗,每个人的面孔都变得狰狞恐怖。天神为了唤起人们的良知,化作一个衣衫褴褛的乞丐来到城堡。天神告诉人们,是邪恶使他从一个富人变成乞丐,然而乞丐的话并没有奏效,反而遭到了城堡里人们的辱骂和嘲讽。天神一怒之下把这里变成了废墟,城堡里所有的人都被压在废墟之下。每到夜晚,亡魂便在城堡内哀鸣,希望天神能听到他们忏悔的声音。

传说是这样。事实上,这个地方就在风口,四季狂风不断,最大风力可达10-12级。风声在山丘中穿梭回旋,确实也像狼嗥虎啸的声音。在月光惨淡的夜晚,确实也有些恐怖。

但是,更神奇的是,据官方考证,如果我们回到200万年前。200万年前哈。这里曾经是一个很大的湖泊,湖岸生长着茂盛的植物。经过两次大的地壳变动后,湖泊变为一片广阔的沙漠,遍布着沉积岩和变质岩。经过千百年的风吹雨打,地面形成了深浅不一的沟壑,裸露的石层被狂风雕琢得奇形怪状,形成了我们今天所看到的魔鬼城。

当地蒙古人将此城称为“苏鲁木哈克”。维吾尔人称之为“沙依坦克尔西”,意思是“魔鬼城”。所以魔鬼城这个名字就是这么来的。由于这里景致独特,许多电影都把魔鬼城当作了外景地,比如奥斯卡大奖影片《卧虎藏龙》等等。越来越多的游客也来到这里旅游、探险。

所以这个地方从多方面看都很有意思,也很独特。就想跟大家分享一下。

那好,那我们这一期就到这儿。我们下期见。

In this episode, we have a look at how Tencent was and is viewed by its partners and competitors, including how Tencent went from being a public enemy to being the favourite. 

哈喽,大家好,我是Kaycee。

我这一周考试,所以这一阵子一直在忙着复习和考试的事情,上一期确实录了一个节目,但是实在没有时间剪辑,所以就没来得及上传,那我就把上一期的节目搬到这一期吧。其实就是一切从简,我跟大家分享一下我最近读到的一篇挺有趣的一个新闻报道。这是在约时报上发表的,那我就给大家读一下吧。

它的标题是从《中国互联网业头号公敌到“腾讯爸爸”》。大家猜到了哈,是关于腾讯的一篇文章。

好,我们开始。

在创办了名为“美团”的Groupon式电商服务几个月后,王兴发现中国最大的互联网公司腾讯也开始做类似的业务。

“有什么业务是腾讯不做的吗?”他问道。

王兴的这句话被放在2010年一篇关于腾讯的杂志文章篇首,文章带脏字的标题也出了名,以至于刊出后不久两名高级编辑被解雇。杂志封面上是腾讯的吉祥物——一只胖乎乎的企鹅,戴着红围巾,身上插着几把刀子,血流如注。

看上去是很夸张,但在当时,腾讯被中国科技产业视为头号公敌。这家公司会毫不犹豫地剽窃他人的创意,让初创公司活不下去。公司的高管在产业大会和媒体采访中屡遭质问。创业者们称它是业内最厚颜无耻的抄袭者。

十几年过去了,中国政府终于开始收紧该国最强大科技公司的缰绳——但这不包括腾讯,至少现在不包括。这家公司是被罚了一点钱,但政府的注意力主要在腾讯的对手、马云的阿里巴巴帝国。下一个目标?也许是腾讯曾经的对手美团。

只有中国反垄断监管机构知道究竟为什么腾讯至今没有成为他们关注的焦点。不过,作为中国最大、最具实力的科技公司,它在胜负上有着过多的决定权,也许最终还是会被盯上——可能也应该被盯上。

但是其中一个原因也许是,如今业界不再大声疾呼打倒腾讯。事实上,腾讯在很多方面已经成为产业最大的、也是最具资金实力的啦啦队员。通过向小企业投入资金,收购竞争对手,而不是把它们逼上绝路,这家公司已经改变了自己的形象。

不再是头号公敌的腾讯,现在是一个不断扩张的科技帝国的开明君主。中国互联网产业有相当一部分属于所谓的腾讯生态系统。这其中包括成百上千家腾讯投资的公司,王兴的企业就是其一——腾讯现在是美团的第一大股东,持有21%的股份。(美团没有回应置评请求。)

“当腾讯抄袭的时候”,中国的科技公司没有倒下来,一篇被热转的博客写道。“当腾讯把支票递过来后,他们便失去了抵抗的意志,纷纷投诚。”

腾讯与许多业界参与者保持的融洽关系,可能给公司带来了不少益处。但它仍然会抑制竞争,最终伤害到中国的10亿互联网用户。

“阿里和腾讯都掌握大量资源,”北京的技术顾问尹生说。“如果他们作恶的话危害都会很大。”

腾讯拒绝对本专栏置评。该公司曾表示会投资高质量和创新性公司,并且拥抱公平竞争。

很少有技术投资者和高管会公开谈论这两家公司。但即使是在私下对话中,当我收起笔和本子时,我听到了很多关于阿里巴巴如何对待它所投资的公司以及来自使用其平台的商家的抱怨——对此阿里巴巴做出了强烈否认。与此形成对比的是,同一拨人经常将腾讯及其创始人描述为正派、谦逊和举止得体。

这些友善的部分是出于业务需要。融洽的关系有助于巩固腾讯在中国的影响力。

腾讯在世界上是独一无二的。在许多层面上,它是真正的垄断者。它在中国发挥的影响力是Facebook、亚马逊(Amazon)、苹果(Apple)和谷歌(Google)梦寐以求的。

腾讯是一个大型娱乐平台。它是全球最大的网游公司,拥有Riot Games和英佩游戏(Epic Games)的股份。它还拥有中国最大的网络视频、音乐和网络文学业务。

腾讯是风险投资者。根据上海研究公司胡润百富的数据,2020年,就其投资的独角兽(估值超过10亿美元的初创企业)数量而言,它仅落后于硅谷投资公司红杉资本(Sequoia Capital)。根据它自己的说法,它已投资了800多家公司,其中包括Snap的12%股份和特斯拉(Tesla)的5%。相比之下,美国最活跃的企业风险投资部门、前身为谷歌风投的GV投资了500多家公司。

最重要的是,腾讯是一个平台运营商。它运行微信,一款具有社交媒体和金融服务功能的移动消息应用程序。是微信业务让这个公司注重与其他公司交好。

微信需要其他公司来保持其10亿用户对这款应用的粘性。微信本身就像一个操作系统和一个应用商店,它允许用户运行由其他公司创建和运营的小程序。这些用户可以使用微信的支付系统进行购买。特斯拉、爱彼迎(Airbnb)和星巴克(Starbucks)都有自己的微信小程序。大多数中国主要网站也是如此——除了那些被微信禁止的网站。

这就是腾讯在行业内的良好关系变得重要的地方。关系友好的公司为微信开发小程序。腾讯投资中国的网约车和共享单车公司是因为他们的用户支付频繁,腾讯希望他们使用微信支付。

腾讯首席执行官马化腾常说,腾讯一半的生命掌握在其投资的公司和合作伙伴手中。“你成长起来了,我们也成长起来了,你失败了我们这个平台也失败了,”他在2016年的一个电视谈话节目中说道。

这掩盖了腾讯与许多受它影响的小公司之间巨大的权力不平衡。拼多多的创始人黄峥在2018年的一次采访中暗示了这一点,他在采访中抱怨微信拒绝帮助审查针对其购物平台上有假冒商品的指控。

“因为我死了腾讯不会死,”他说,“腾讯有千千万万个儿子。”

无论腾讯的行为多么得体或谦虚,它都是一个巨大的企业集团,去年的利润为240亿美元,其中大部分用于投资。胜负由它来决定,但胜者并不总是业界最好的,从而损害了创新和效率。

它限制用户访问其他产品和服务。微信不允许用户分享阿里巴巴的网上市场淘宝上的商品链接,或TikTok的中国姊妹公司抖音上的短视频。**(**其他平台也会屏蔽腾讯的服务。)2019年1月,当三个社交消息应用推出时,它们立即在微信上被屏蔽。

抖音的母公司字节跳动(ByteDance)带来了一家公司自力更生的可能性。在早期,字节跳动的创始人张一鸣为了阻止腾讯的进犯,收了它的一笔小额投资,但拒绝建立更紧密的联系。针对腾讯将在2016年投资字节跳动的传闻,张一鸣写道,他创办字节跳动并不是为了成为腾讯员工。他贴出了歌曲《要么做大,要么回家》(Go Big or Go Home)的歌词。

字节跳动的自力更生得到了回报。它现在价值近4000亿美元,拥有一些极受欢迎的网络内容应用,包括第一个成为全球现象的中国互联网产品TikTok。

腾讯讨好的不只是这个行业。长期以来,它也一直试图接近政府。与有时桀骜不驯的阿里巴巴相比,腾讯长期以来一直公开强调愿意全面遵守规章制度。

“现在我认为我们应该更多地了解政府关心的是什么,社会关心的是什么,并且更加合规,”腾讯总裁刘炽平在1月的财报电话会议上表示。腾讯高管在电话中六次使用“合规”一词。

今年4月,该公司表示将在绿色能源、教育、乡村振兴等习近平主席最喜欢的主题上投入78亿美元。在网络评论员洪波看来,腾讯是在自保。

他说:“就是从经营安全的角度你必须得看起来承担更多的社会责任。”

The New York Times 《从中国互联网业头号公敌到“腾讯爸爸”》

好,这篇文章到这儿就结束了。其实如果仔细看的话,这篇文章里有一些细节是值得我们更深入地讨论一下的。我也知道大家很有兴趣可以在线上一起讨论一些话题呀,或者是讨论一下新闻报道。

我现在把日期定在6月27号了,我们可以来个线上讨论会,然后我用的平台是Eventbrite,只限定了每一个时间段,最多5个人。因为大家都是来自于世界各地的嘛,所以我找了2个时间段,是尽可能照顾大部分时差的。但是有一些国家可能这个时间还是不太完美。这样吧,大家尽量先把票买好,至少我知道人数是多少。如果没有买到票的话,或者是这个时差对不上的话,还请大家给我发个邮件什么的,我在下个月的活动之前看看能不能想想办法调整一下。

那好,那我们下期见。


Eventbrite Tickets:

In this episode, I talk about a recent, major turning point in my life. This could be the beginning of something beautiful or beautifully sad. But how do you know if you don’t try?! Here’s to having the courage to try something new 🍻. 

Chinese Version

哈喽,大家好。我是Kaycee。

我们就直入主题吧。我上一期不是说聊聊自己么。 就是想跟大家分享一下:我辞职了。不是因为这个音频做大做好了,我没有时间工作了哈,虽然从我收到的反馈中我知道大家还是蛮喜欢我做的这些主题的,也有学到新的单词,新的语法,新的知识,这些都是我最初想要达到的目标,所以我很是欣慰。谢谢大家。

第一期的那个自我介绍,我至今都不敢听所以不知道以前有没有跟大家说,我是一名律师。刚过去的这个星期五,也就是9月18号,我正式离职了。 三个月前,6月份的时候吧,提交的辞职信,不知道大家有没有注意到,也是那个时候开始加的广告。辞职之后就开始担心自己的经济问题了嘛。我是从百万年薪一下子就到零,我也是疯了。 这个百万是转换成人民币之后哈,英镑是年薪十万镑,没有百万听起来好听,是不是?所以就借用一下这个转换率。当然也是希望有生之年可以有英镑百万年薪这个机会。我们慢慢走着看吧。加油!

为什么是零收入呢?我是裸辞了吗?是因为我准备回到大学读硕士,准备走一个跟法律不搭边的路线。所以好像也不是零收入,应该是负数的收入了。怎么办呢?Anyway,做这一期就是想分享一下我这个转行的经历,万一你们现在或未来也走到这样一个分岔口呢?也许会对你们有那么一点点的帮助。

首先,就于转不转行这个问题,我徘徊了无数次。我大学读的是法律,之后考到律师执照,进了一家很好的国际律所。一切都很美好,已经很接近 Suits 金装律师的那种画面了。大学3年,做律师4年,7年的法律生涯就突然结束了,谁都会觉得有点可惜吧。

而且,在一个中国家庭中长大,更是有另外一层留下来的压力。我会不会让家里人失望呢?想起我刚进律所的时候,他们为我感到骄傲的样子。我有很多舅舅嘛,他们就经常跟自己的孩子说要向我看齐,说什么长大之后要向我学习啊、我有多努力啊、我有多成功啊,等等等等。所以到现在,要离开律所,而且不仅仅是律所,整个离开法律这块,我当时是有些担心,会不会让他们失望。他们会不会是认为是我不能胜任这个工作?会不会怀疑我能力不行。这些我都有想过。跟我们组的同事和我们组的一个合伙人分别聊天的时候,他们也希望我能留下来。怎么办呢?

我就先坚持了一年,然后觉得不行了,尤其是疫情爆发之后在家工作的时候,当工作完完整整的融入到了我的家里,那个时候真的是非常的焦虑,实在不行了,还是走吧。说到底,走的原因简单来说就是我们不合适。生活大部分时间都是绕着工作转,然而,我慢慢发现,这四年中对法律的热情好像也淡了。还没有到每天起床不想上班那个地步,就是上班之后总是会头脑风暴,我不做律师还能干什么呢?

当然,有想当律师的听众不要气馁。当律师也有当律师的好处,进一家好的律所生活就很风光、有挑战、每一个项目都不一样、周围也都是很优秀的人,只要你喜欢手上做的工作,不怕长时间的高压工作,还是一个很好的职业的。我想走只是因为律师这个职业跟我自己的性格不是很合适。

所以一年之后,听从自己的心声,辞职了。留得青山在,不怕没柴烧,到哪儿不都是一把火?

但是这把火要到哪儿去燃烧呢?

好问题。我也不知道。

从有离职的想法到离职那一年多里,我一直在找路线。郁闷过、焦虑过、自我怀疑过,最后终于找到了一个靠谱的途径。也就是翻译这行,准确的说是口译。大家应该会觉得很合理,怎么就用了一年的时间才想到呢?

这也是个好问题。我也不知道。就是绕了一大圈儿到这儿的。中间还考虑过 UX 设计,甚至还申请了一个 UX 设计的专业,然后不知道怎么就不了了之了。封锁期间,我自己学了一下怎么做app和网站开发这块,然后很庆幸当时没有往 UX 设计那条路走下去。我发现自己一边写代码,一边想网络设计或app设计更好玩。马上就能看到成果,而且是和自己想象中一模一样的,很刺激。这个应该会一直玩下去,我觉得挺有意思的。你们也有谁喜欢这一块的吗?我们可以聊一聊。

诶,好像跑题了,说到哪了?呃,口译。我研究了一下口译这个职业,发现如果要是想做复杂一点的口译的话,还是需要学习一下的,所以我就申请了一家大学的口译硕士专业也拿到了一个名额。昨天,也就是9月19号, 搬到的大学宿舍,还在适应的过程中。

我有很多朋友一直问我关于转行的事情,有很多人想转但是不知道转到哪儿,我就录了一段视频,稍微的讲了讲我是怎么理智的,一步一步走到口译这个出口的。我会把链接放在下面,如果大家有兴趣的话可以看看。上YouTube 上搜一下“顾左右而言他”这个频道也行。以后在YouTube上应该也会发一些跟口译相关的视频。大家有兴趣的话可以时不时的去看一看。

最后,再强调一下,这只是纯粹的分享一下我自己的经历。至少当你走到这样一个分岔口的时候,你知道这个世界上至少还有一个人当初有那么一段时间是和你一样的焦虑、担心、不知所措。2020年,她迈出了这一步,一年之后,2021年,我再回来跟大家讲一下,迈出这一步之后她后悔了吗?后来,她是找到心仪的工作了呢还是沦落街头了呢?一切皆有可能。

希望这一期的音频或者YouTube上的视频能给大家带来那么一点点帮助。如果大家对律师这个职业或者跟我一样有网站开发这个兴趣爱好,可以跟我联系,我们来聊一聊。对翻译有兴趣的话。。。我们6个月或一年之后也可以聊起来。

大家还有什么问题吗?可以随时联系我,我不一定能做到当天回,但是肯定会回信的。好,那我们下周就再回到中国文化这个话题上。在未来的几期里,肯定会讲一下 Disney 的《花木兰》。我上周看了这部电影,有一些意见想分享一下。

那好吧,我们下周见。

In this episode, I compare Jane Eyre from “Jane Eyre” with Lin Daiyu from “The Dream of the Red Chamber” to illustrate some differences between Chinese and Western culture as presented by these two characters.

Chinese Version

English Version

哈喽,大家好。我是Kaycee。

今天我们来看看简·爱(Jane Eyre)和红楼梦里的林黛玉,两个爱情故事里的女主人公。看看从他们身上是否能看出来点中西文化差异呢?看不出来的话就尴尬了。

大家对《简·爱》和《红楼梦》应该挺了解的吧?我就简单的介绍一下。

《简·爱》是英国女作家夏洛蒂·勃朗特(Charlotte Brontë) 创作的长篇小说,1847年出版,讲述一位从小变成孤儿的英国女子在各种磨难中不断追求自由与尊严,坚持自我,最终获得幸福的故事。小说引人入胜地展示了男女主人公曲折起伏的爱情经历,歌颂了摆脱一切旧习俗和偏见,成功塑造了一个敢于反抗,敢于争取自由和平等地位的妇女形象。

《红楼梦》是中国古代长篇小说,中国古典四大名著之一,清代作家曹雪芹所著。小说以贾、史、王、薛四大家族的兴衰为背景,以富贵公子贾宝玉为视角,以贾宝玉与林黛玉、薛宝钗的爱情婚姻悲剧为主线,描绘出18世纪中国封建社会的方方面面,展现了真正的人性美和悲剧美,可以说是一部从各个角度展现女性美以及中国古代社会世态百相的史诗性著作。

进入主题之前,我先说一下,剧透嘛,肯定是有那么一点点的,但是这两本书都是经典,故事情节可能多多少少都了解吧?就算被剧透了,经典依旧是经典,还是值得一读的所以我觉得没有关系。但是如果你想先读完这两本书或看完与书同名的电影,就在这儿暂停吧。看完书或电影之后再回来。

好,那我们话就不再多说了,进入主题,从这两位女主人公身上来看看中西文化差异。

林黛玉来到贾宝玉家,在贾宝玉家生活确实得到了保障尤其是在父母双亡后。先说说林黛玉的性格,比较任性,骄傲,过的很小心。在精神上,林黛玉一直摆脱不了那种寄人篱下带给她的压力,这份压力无时无刻不在摧残着她那倔强孤傲的心灵。虽然她遇到了让她心动的贾宝玉,但是她不敢大胆表达自己的心意,只会一个人躲起来偷偷落泪。从这个层面上来讲,她是可怜的、可悲的。作者让她充分的展现出了钟情、嫉妒、多疑、纠缠、惧怕。文学家鲁迅曾说林黛玉的美是一种“病态美”。

简·爱就不一样了。虽然简·爱与林黛玉一样属于“寄人篱下”,她生活的环境特别的差,但是她不向命运屈服,这些苦难不仅没有让她沉沦,而且还唤起了她坚忍不拔、坚强不屈的精神以及对于美好生活的无限向往。简·爱身上充满着正直、纯洁、自尊自爱的女性魅力,最终将饱受爱情折磨的男主人公罗彻斯特(Mr Rochester)从水深火热的炼狱中拯救出来。不仅如此,她在追求爱情的过程中不卑不亢、凭着她的大胆和个人魅力让男主人公 Mr Rochester 肃然起敬。而当简·爱知道 Mr Rochester 已经成立家庭后,为了保留自己的尊严,她毅然决然地放弃了这一段刻骨铭心的爱情,果断地离开了他。直到有一天,当她听到 Mr Rochester 为了抢救大火中的妻子而使得自己双目失明成为残疾人以后,又毫不犹豫地重新回到了他的身边。这就是真爱的一种吧,只要心灵能相互交织在一起,即使身体上有缺陷,也抵挡不住两个相爱的人。

两个人的心态和做法如此的不同,为什么呢?她们的生活环境和受到的文化影响当然不是唯一的原因,但是一定是主要因素。

林黛玉是一种婉约的爱情代表,含蓄而委婉的爱情; 而简·爱敢爱敢恨,敢于将自己的想法表达出来并且付诸于行动。

林黛玉生活在中国封建社会,受到当时中国传统文化的影响,她对爱情的表达方式是含蓄的、委婉的, 不敢公开、大胆追求自己渴望的爱情,所以她的爱情过程是隐晦曲折的,幸福与痛苦并存。简·爱在对待爱情方面,一直保持着独立平等的信念。在与 Mr Rochester 相识、相知、以及相爱的浪漫过程中,她身上那别具一格的自尊自爱精神让 Mr Rochester 着迷,但是简·爱不愿意作为男人的附属品而存在,她追求自由、平等、独立,她认为女性应该有能够施展自己才华的平台、职业,要通过自己的努力,真正地做到在经济上独立。Mr Rochester 可以给她带来物质上的满足但是她更愿意继续做家庭教师,让自己在经济上可以独立,让她可以被 Mr Rochester 尊重。

通过对简·爱与林黛玉爱情观的对比,我们可以发现,影响她们两个人爱情观的主要因素是中西文化的不同。由于中西方文化之间的差异,使得中西方人对待爱情的观念是不同的,得到爱情的结果也是不同的。至少那个时代是这样。中国人对待爱情的态度不如西方人那样大胆热烈,这也是造成两个女性不同爱情结局的主要原因之一。林黛玉最终未能和贾宝玉在一起,而简·爱呢,听众们,简·爱嫁给了 Mr Rochester。

Okay,从两个国籍的女主人公身上我们看到了中西文化的差异。一个在封建社会中成长的女人对待爱情和一个生活在开放社会中的女人相比确实缺少了一点勇气和胆量。当然,我们现在的生活态度已经跟以前不一样了。不是所有中国女生都像林黛玉一样,同时也不是所有西方女生都像简·爱一样,但是有些中国女生身上可能会有一点林黛玉的影子,一些西方女生身上也会有跟简·爱相像的地方。

我觉得,不论男女,自尊、自爱是极其重要的。爱情有很多种,在自尊自爱的基础上,只要大家幸福、开心就好。

下一周的文化内涵可能会明显下降,我想分享一下我自己的生活。随着疫情的发展我自己的生活也有了些改变。有兴趣的话可以听一下,没有太大兴趣的话,大家可以跳过,我不会介意的。那好,我们下次见。

Deng Xiaoping was a Chinese politician who has the reputation of being the “Architect of Modern China”. In this episode, I briefly go over why he changed his name three time, the three falls and rises of his political career and a couple of his major contributions to modern China.

Chinese Version

English Version

哈喽,大家好,我是Kaycee。

今天我们来初步的了解一下邓小平。大家都知道邓小平是谁吧?他并没有当过国家主席但是他确实是政治历史中一个很重要的人物。

首先,比较有趣的是邓小平本来并不叫邓小平。他换过三次名字。为什么呢?

邓小平原来叫邓先圣。5岁时,邓先圣到村里的私塾读书,私塾的老先生觉得孔子才是圣人,就对邓小平的父亲说,“先圣”这个名字得改。邓文明觉得有道理,就请老先生给孩子取个名字。老先生说:“我看就叫邓希贤,希望他将来成为贤人。”就这样,邓希贤这个名字一直用了好多年。1927年,蒋介石背叛了革命,大肆屠杀共产党人。这时,邓希贤受党中央指示到武汉工作,此时大革命形势已经发生重大逆转,武汉也是风雨欲来,党中央的工作开始转入秘密状态。为了适应秘密工作的需要,邓希贤便改名为邓小平。

邓小平是1904年8月22号出生,是四川广安人,死于1997年2月19号,享寿92岁。死因是帕金森晚期(Parkinson‘s)。

他早期去过欧洲读书,回中国之后,全身心地投入党领导的争取民族独立和人民解放的革命斗争。从土地革命、抗日战争到解放战争,先后担任党和军队的许多重要领导职务,做了很大的贡献,成为中华人民共和国的开国元勋。

要是贴标签的话,在他的身上可以贴上各种标签,比如:政治家、军事家、外交家,马克思主义者、无产阶级革命家、邓小平理论的主要创立者、等等。他所倡导的“改革开放“和“一国两制”政策理念,改变了20世纪后期的中国,也影响了世界。标签很好往上贴,他真的那么厉害吗?

1979年1月,邓小平曾幽默地对别人讲:如果对政治上东山再起的人设立奥林匹克奖的话,我很有资格获得该奖的金牌。的确,在他的政治生涯中出现过著名的“三落三起”这种罕见的传奇经验。我简单、概括性的描述一下这三落三起吧。

第一次落起

第一次“落起”是在30年代初期中央苏区时,由于以博古为代表的中央临时政府推行“左”倾冒险主义,邓小平、毛泽潭、谢唯俊、古柏等人则坚决支持以毛泽东为代表的正确路线,反对他们的“左倾“理论。

为此,邓小平遭到批评,还一度被关进监狱,他的会昌中心县委书记和江西省委宣传部长的职务也被撤销,并受到党内最严重警告处分。这时的邓小平只有29岁。

直到1935年遵义会议,这次“落起”才画上句号。遵义会议以后,毛泽东提出让邓小平到前方需要的地方去。不久他去了红一军团,先后担任军团政治部宣传部长、政治部副主任、政治部主任、前敌总指挥部政治部副主任。这样,邓小平从一“落”开始了一“起”。

第二次“落起”

邓小平第二次“落起”,是在“文化大革命”期间。在“文革”初期,邓小平作为“刘邓资产阶级司令部”的第二号“走资派”被打倒,全家受到株连,被下放到江西新建县拖拉机修造厂劳动改造。这是邓小平一生中感到最痛苦的时期。1971年“九一三”事件发生后,邓小平两次给毛泽东写信,要求出来工作。毛主席在信上作了肯定的批示,1973年邓小平的国务院副总理职务得以恢复。1975年初,邓小平又被任命为中共中央副主席、国务院第一副总理、中央军委副主席兼总参谋长,并主持党、政、军的日常工作。

第三次“落起”

第三次“落起”是在1976年到1977年期间。邓小平因全面整顿文化大革命的错误,违背了以阶级斗争为纲。“四人帮”发动了“批邓、反击右倾翻案风”运动,邓小平再次被打倒。直到1977年7月党的十届三中全会前夕才获得第三次解放。

前面有提到过“一国两制”和“邓小平理论”。我在这儿就简单的稍微说一下。

一国两制

从一国两制开始吧。

邓小平为了解决香港、澳门、台湾问题,实现祖国和平统一,从实际出发创造性地提出了“一个中国,两种制度”的构想。我们都知道这个构想也被实施了。虽然,实施之后路程也是磕磕碰碰的,但是这个我们就先不多说了。

之外,在他的主持下,中国和美国建立了外交关系,和日本缔结了中日和平友好条约,恢复了中苏两党两国的关系,发展了同周边国家和第三世界国家的友好关系。

看得出来,他打开了中国外交的新局面,争取了有利的国际环境让中国可以进行现代化的建设。

邓小平理论

那邓小平理论是什么呢?

邓小平理论是在马克思主义和毛泽东思想的基本上,在新的历史条件下,所提议的一些理论。

邓小平理论围绕什么是社会主义、怎样建设社会主义的基本的理论问题,在社会主义发展道路、发展阶段、根本任务、发展动力、外部条件、政治保证、战略步骤、领导力量和依靠力量以及祖国统一等重大问题上,形成一系列相互联系的基本观点,第一次比较系统地初步回答了经济文化比较落后的国家如何建设、巩固和发展社会主义的一系列基本问题。

那初步的了解了这些事件之后,觉得,嗯,邓小平这个人好像确实很厉害。

最后我觉得有意思的一点是:邓小平为什么不当国家主席呢?他完全可以的嘛。

一次采访中他是这么说的:“名气嘛,已经有了,还要什么更多的名?一切要看得远些。我身体还不错,但毕竟年纪大了,现在每天只能工作8个小时,再长了就会疲劳。。。你们让我当国家主席。当国家主席,资格嘛,不是没有。不过我还想多活几年,多为国家、人民办点事。现在和中国建立外交关系的国家有120多个,每年有许多国家元首来访问,国家主席就要迎送、接待、设宴、这么多应酬要花很多时间和精力。“

这就是为什么邓小平自己不愿意当国家主席。他自己也知道他是有资格的但是就像他说的年纪已经大了而不想在这些应酬上花那么多的时间和精力。

那好,这一期我们了解了邓小平三次改名的原因、在他政治生涯中三落三起的传奇事件和他为现代中国所贡献的心血。

不知道大家对邓小平有什么想法吗?欢迎分享。

不然的话,我们下周见。

In this episode, I talk about the Qixi Festival coming up in 2 days’ time. Many people have heard of the folktale of the Cowherd and the Weaver Girl but did you know the story originated from the ancient constellation system? Let’s have a look. 

Chinese Version

English Version

哈喽,大家好。我是Kaycee。

过两天就是七夕节了,中国的传统节日之一。很多人应该都知道,七夕节是一个以“牛郎织女”这个民间传说为载体,在农历七月初七这天来庆祝爱情的节日,中国的情人节。今年落在8月25号。

2006年5月20号的时候,七夕节被中国国务院列入第一批国家级非物质文化遗产名录。为什么是5月20号呢,大家知道吗?对,就是,520,我爱你嘛。 所以,中国的情侣们一年要庆祝3次情人节。2月14日一次,西方的情人节,5月20号一次,然后就是七夕了。让我想到的不是浪漫,是烧脑、烧钱啊。

好,回到牛郎织女。牛郎织女是一个很浪漫的故事,但是它也有它理性的一面。为什么这么说呢?

对自然天象崇拜
其实七夕的牛郎织女传说最早来源于人们对自然天象的崇拜,古时代,古人把天上每个星座都与地上的实体地理区域一一对应,为了配合占星理论进行天象占测。在古代星宿体系中,“牛宿”由6颗星组成,位于银河的东岸,像两个倒过来的三角形,一上一下,不过上面的那个三角形更大一些,更亮一些。而下面的小三角形正好位于黄道上,这几颗星组成了一个头上有两角,却只有三只足的牛,因此古人称它为“牵牛”。这头“牛”的南边有9颗小星,组成了“天田”,是它耕作的地方,再向南看,在接近南方地平线的地方,是“九坎”9星,坎是蓄水的低地,用于灌溉农田。牛宿的东边紧挨着的是“罗堰”3星,是类似水库的水利设施。“织女”3星位于牛宿的北部,其中的“织女一”星是全天第五亮星,因此又常直接称为“织女星”。人们将“牛宿星”与“织女星”合称为“牛郎织女”。

对时间数字崇拜
然后我们再来看看它的日期。农历七月初七。古时候,古人对数字和时间也是很崇拜的。古代民间把正月正、二月二、三月三、五月五、六月六、七月七、九月九这“七重”列为吉庆日。“重日”在中国古代被认为是“天地交感”、“天人相通”的日子。因此,在这样的日子里人们就多爱去做祈福、祭祀或者纪念活动,以求得幸福、安康。古时候是这样的,然后这些节日一直延续到今天。

我们看哈, 我挑几个大家比较熟悉的节日来句几个例子吧。一月初一的春节、二月二的春龙节或南方管它叫踏青节、五月五的端午节、七月七的七夕节、九月九的重阳节。

牛郎织女
那我们接下来来了解一下牛郎织女的故事吧。牛郎织女是中国人民最早关于星星的故事,它是中国四大民间传说之一,其它三个分别是《梁山伯与祝英台》,《孟姜女哭长城》和《白蛇传》。其实,牛郎织女这个故事是有很多版本的,那既然我是播主,那我就任性一次选一个我喜欢的版本分享给大家吧。

相传在很早以前,南阳城西牛家庄里有个聪明、忠厚的小伙子,父母去世的早,只好跟着哥哥嫂子一起过,嫂子为人狠毒,经常虐待他,逼他干很多的活,一年秋天,嫂子逼他去放牛,给他九头牛,却让他等有了十头牛时才能回家,牛郎无奈只好赶着牛出了村。

牛郎独自一人赶着牛进了山,在草深林密的山上,他坐在树下伤心,不知道何时才能赶着十头牛回家。这时,有位须发皆白的老人出现在他的面前,问他为何伤心,当得知他的遭遇后,笑着对他说:“别难过,在伏牛山里有一头病倒的老牛,你去好好喂养它,等老牛病好以后,你就可以赶着它回家了。
  
牛郎翻山越岭,走了很远的路,终于找到了那头有病的老牛,他看到老牛病得厉害,就去给老牛打来一捆捆的草,一连就喂了三天。老牛吃饱了,才抬起头告诉他:自己本是天上的灰牛大仙,因触犯了天规被贬下天来,摔坏了腿,无法动弹。自己的伤需要用百花的露水洗一个月才能好,牛郎不畏辛苦,细心地照料了老牛一个月,白天为老牛采花接露水治伤,晚上依偎在老牛身边睡觉。维持了一个月,等老牛病好了之后,牛郎高高兴兴的赶着十头牛回了家。

回家后,嫂子对他依旧不好,曾几次要加害于他,都被老牛设法相救,嫂子最后恼羞成怒把牛郎赶出了家门,牛郎只要了那头老牛相随。
  
一天,天上的织女和诸仙女一起下凡游戏,在河里洗澡,牛郎在老牛的帮助下认识了织女,二人互生情意,后来织女便偷偷下凡,来到人间,做了牛郎的妻子。织女还把从天上带来的天蚕分给大家,并教大家养蚕,抽丝,织出又光又亮的绸缎。
  
牛郎和织女结婚后,男耕女织,情深意重,他们生了一男一女两个孩子,一家人生活得很幸福。但是好景不长,这事很快便让天帝知道,王母娘娘亲自下凡来,强行把织女带回天上,恩爱的夫妻就这样被拆散了。
  
牛郎上天无路,还是老牛告诉牛郎,在它死后,可以用它的皮做成鞋,穿着就可以上天。牛郎按照老牛的话做了,穿上牛皮做的鞋,拉着自己的儿女,一起腾云驾雾上天去追织女,眼见就要追到了,岂知王母娘娘拔下头上的金簪一挥,一道波涛汹涌的天河就出现了,牛郎和织女被隔在两岸,只能相对哭泣流泪。他们的忠贞爱情感动了喜鹊,千万只喜鹊飞来,搭成鹊桥,让牛郎织女走上鹊桥相会,王母娘娘对此也无奈,只好允许两人在每年七月七日于鹊桥相会。
  
后来,每到农历七月初七,相传牛郎织女鹊桥相会的日子,姑娘们就会来到花前月下,抬头仰望星空,寻找银河两边的牛郎星和织女星,希望能看到他们一年一度的相会,乞求上天能让自己像织女那样心灵手巧,祈祷自己能有如意称心的美满婚姻,由此形成了七夕节。

怎么样?很浪漫吧?再过两天就是牛郎和织女相遇的日子了,8月25号晚上的时候大家可以抬头看看是否能看见牛郎和织女一年一日的相遇呢?是否能看见这几颗发亮的星星?好吧,那我祝有情人终成眷属。我们下周见。

In this episode, I talk about how a donkey gets water in China… Just kidding. 《驴得水》(“Mr Donkey”) is a film that I’ve been wanting to recommend for a while now. I’d say it’s one of the best Chinese films produced in the last decade or so. You should definitely watch it and let me know what you think!

Chinese Version

English Version

哈喽,大家好。我是Kaycee。

今天给大家介绍一部2016年的电影,叫《驴得水》。它最初是一部话剧,随后被拍成一部电影。我当时是看完话剧之后看的电影,看完电影之后,天呐,哭的不行。我个人认为这是中国近10多年来,在为数不多的比较好的电影里面极其出色的一部电影。

《驴得水》是一部荒诞喜剧,讲的是在1942年,一群品行不端却怀有教育梦想的大学教师,从大城市来到偏远乡村开办了一所学校。学校待遇惨淡、生活艰苦,但老师们都自得其乐,每天嘻嘻哈哈打成一片。然而教育部特派员要来突击检查的消息打破了这份安宁,因为学校有一位“驴得水老师”隐藏着不可告人的秘密。就在所有人都担心丑事即将败露的时候,一个神奇天才的出现拯救了大家,然而谁又能料到真正的麻烦才刚刚开始。

小心,前方有剧透。

故事创意是怎么来的呢?其实是2009年初,周申和朋友吃饭的时候聊出来的一个故事,与创作伙伴刘露讨论过后,便将它发展成了一个电影大纲。2010年,周申完成了《驴得水》电影剧本的文本,并申请了文字著作版权。

2011年,一部名叫《驴得水》的微电影出现在网络上,短片借鉴了部分剧本的内容,但并没有拍出精髓,这让周申意识到必须马上把真正的《驴得水》立起来。然而相比拍电影,排一个话剧显然要快得多。2012年,戏剧导演专业出身的周申和刘露,又着手将《驴得水》改编成话剧剧本。

2012年话剧《驴得水》火了,周申和刘露从2013年又开始筹备电影版本 。走了一年的弯路,2014年在参加开心麻花一个演员的婚礼时,碰到开心麻花张总,发现他们也在做电影,于是开始了拍摄电影《驴得水》的合作。

荒诞喜剧做得好的话是最能呈现出现实生活中人性精神层面上的东西,并且不失惊喜。

《驴得水》这部电影则把人的贪念演绎的淋漓尽致。电影里有五个重要人物,孙校长、裴魁山、周铁男、张一曼和铜匠。电影里第一出戏就先交代了孙校长、裴魁山、周铁男、张一曼,这四位教师的贪念。四个人讨论的是奖学金的事情,清点账目发现每个人都公款私用,每个人都有污点。这也算是小事吧,谁没有贪过一点小便宜呢,是吧?但是驴棚起火之后,真正的灾难到了。四个人之前的善意将要完全被摧毁。

校长
孙校长是个典型的实用性知识分子,可以为了一件善事,而去做更多的坏事,为了“一事功成,而做大事可以不拘小节”。他眼里的善事、大事,就是办好学校。

校长从头到尾的性格基本是一致的,和风细雨,一副慈母善目的模样。但是,我们看到了他是怎么一步一步失去底线的。

一开始,在这个落后的小村子里建立一所学校,确实是善意的,很美好、很值得敬佩的的一件事。

之后,为了骗取教育资金,他编了个谎言,把驴棚里的驴写成了一位学校里的老师。为了圆这个谎,不仅谎言越来越大,越来越离谱,也把危险带给了周围的人。

他为了心里所谓的理想,一步步偏离自己的底线,忘记了自己的初衷。为了自己所谓的“大事”,可以不拘的“小节”从撒谎骗钱,变成了牺牲别人的尊严、自由、感情。

他找来铜匠,假扮吕得水,默认张一曼的“睡服”观点。这是睡眠的睡哦,我就不多解释了。直到最后纵容裴魁山的贪欲与恶,牺牲张一曼,任由别人谩骂,侮辱,亲自为她剪阴阳头。甚至,牺牲掉自己的亲生女儿。

发生了这一切之后,我们会叹息:值得吗?

铜匠
我们再来看看铜匠,一个原本质朴无华,无欲无求,没有接受过教育的善良单纯的人,被培训,被教化,被“睡服”之后,他变了。

铜匠是一个“刁民”的形象,展现了一个胆小,没有太多文化却手握权力的这么一个人会是什么样子。

这也许是对教育的讽刺,老师能教你知识,却教不会你做人,错误的教育方式,往往适得其反,没有文化积淀,懂再多也是个人渣。

裴魁山
裴魁山是一个彻底的小人,他爱钱,自私自利。唯一一个可以说上是优点的就是他起初对张一曼一厢情愿的好。但是当自己被拒绝之后,随着张一曼“睡服”铜匠,他的价值观开始了变化。这一点点的单纯也消失了,既然得不到张一曼,他就要毁了她。很极端、很可怕。

当自己的利益受到侵犯的时候,他喊了一句:“你凭什么拿你的道德标准来捆绑我的利益”。

这句话困扰了我很久。单看的话,这句话其实也没什么问题,我们对自己的生活方式是有选择的权利的。但是我就是不认同裴魁山的所作所为,可能是因为他的极端吧。

我觉得这句话缺少的是对道德标准的定义。一个人有正确的三观和道德标准还是很重要的。当然,正确是有弧度的,有些事情是没有纯粹的黑白之分。

周铁男
接下来我们看看周铁男。周铁男,唯一一个有着骨气的男人,浩然正气、血气方刚。他是唯一一个反对张一曼去睡服铜匠的人,也是唯一一个在辱骂张一曼的时候不同流合污的人。但是子弹擦肩而过之后,他怕了,瞬间跪地求饶,变成了特派员的走狗,督促大家完成特派员的计划,甚至可以去劝说自己喜欢的姑娘扮演别人的未婚妻。

这种懦弱是可以理解的吧。在坚持正义和活着之间,他选择了苟且偷生。

张一曼
最后就是张一曼了。张一曼,这个角色,唉,真的,怎么说呢?

她是一位独立女性,她乐观、任性、洒脱,有自己的思想。在性方面,她完全颠覆了传统女性的观点。在1942年这个时间背景,实际上她身上背负很多压力,所以她会说不想离开学校,因为学校更自由。

她无疑是美丽的,虽然她向往自由,行为看起来有点放浪不羁,但是她本性不坏。她去睡服铜匠,不是为了那一月三万的法币,是因为她知道那笔钱对于学校教育是多么的重要。

她骂铜匠牲口,一是想帮校长解围,不想让事情穿帮。二是想让铜匠回家,过属于他自己的生活,只可惜铜匠不懂她的良苦用心。

她甘心受辱,自扇耳光,甘愿被剃阴阳头,她所有的委曲求全都不是为了自己,而是为了她心中的理想,为了那一群贪婪小人各自的利益。

她最后的死,是解脱,因为那个时代容不下她超自由的观点。但是她死的很委屈,死因是其他人一次又一次的,自私的把自己的主张、情感、思想以侮辱的方式加强给了她。她离去的方式放大了其他人物的自私、贪婪。

这些角色已经很精彩了,但是这部电影的深度在于它没有对任何人做出评价, 只是在这里讲故事。在每一个小剧情中,或多或少都有我们的影子。毕竟,人的本性多少是有些自私,贪婪的。这部电影像一面镜子一样,让我们好好看看自己,是不是经过人生的某些转折点时做过一些不该做的东西,变得丑陋了呢?如果有的话,这部电影在告诉我们,如果再这样继续下去的话,你的下场会是如何的不堪。

没看过的朋友,可以看一下这部电影。真的很好看。

那好,我们下周见。

Hi everyone, it’s Kaycee.

I want to talk about a 2016 Chinese film today, called《驴得水》, Mr. Donkey. It was a play initially and then it was made into a film. I watched the play first, then the film and after watching the film, oh my god, did I cry. I’d say this is one of the best Chinese films in the last 10 years or so.

Mr Donkey is absurdist comedy set in 1942, about a group of morally questionable teachers from the city who set up a school in a poor, rural area of China with the dream of providing education to those who are in poverty. Life is hard but the teachers get along well and are happy until the education authorities sent some people down to inspect the school. A teacher going by the name of Mr. Donkey has a secret to hide, and just when everyone thought the secret was going to be exposed, their saviour appeared but who knew this was just the beginning of the real disaster.

Warning, plot spoilers ahead.

If absurdist comedy is done well, it can excellently portray human nature whilst keeping the surprise element and Mr Donkey exhibits human greed extremely well. There are five key characters in the film, the Headteacher, Pei Kuishan, Zhou Tienan, Zhang Yiman and the Coppersmith. Again, for Chinese names, I’m saying their surnames first.

In the very first scene of the film, we see a little bit of greed in the four teachers, the Headteacher, Péi Kuíshān, Zhou Tienan and Zhang Yiman. In the meeting where they were discussing whether to give students scholarships, they looked at their accounts and discovered that everyone had used public funds for personal purposes somewhat. It’s not a huge deal in this context but it does set the pretext that these characters are all encompassing some sort of selfishness. And at the back of the school, there is a donkey living in a makeshift hut and the hut caught fire. The combination of these two scenes foreshadow the real disaster yet to come.

The good intentions of these four characters are about to be tested and completely destroyed.

校长
The Headteacher

The Headteacher is what’s known as a typical practical intellectual, he can do a lot of bad things to achieve a good thing, he believes in the saying that people with big goals should not be hindered by small things. For him, his big goal is to run the school.

The Headteacher’s personality basically stays the same; he appears gentle and softly spoken. But we get to see how again and again his limits are tested and lost.

At the beginning, he built a school in this rural little village, which is a great, respectable thing to do. Then, in order to obtain funding for the school, he lied and wrote in the report that there is another teacher going by the name of Mr Donkey, which, in reality, is the actual donkey at the back of the school. The lie becomes bigger and bigger and bigger and brought danger to everyone around him.

For his dream, he lowered his bottom line again and again, forgetting why he had the dream of running a school in this rural village in the first place. People with big goals should not be hindered by small things, right? For his “big goal”, he sacrificed the “small things” of other people’s dignity, freedom and sentiments.

He asked the Coppersmith to be Mr Donkey, he agreed that Zhang Yiman should sleep with the Coppersmith to get him to agree to play the part of Mr Donkey. He let Pei Kuishan indulge in his greediness and flaws. He sacrificed Zhang Yiman and allowed her to be verbally abused and insulted by the others and personally cut her hair to exhibit her shame. He even sacrificed his own daughter.

After everything that happened, we ask ourselves, is it worth it?

铜匠
The Coppersmith

The Coppersmith started off being a kind and innocent man with no particular desires or education. After he was trained, educated and slept with, he changed.

The Coppersmith is a stereotypical image of a scumbag, showing what a timid person without much education but a lot of power looks like.

This character is almost an irony of education, a teacher can teach you knowledge but they cannot teach you how to be a good person. The wrong way of teaching is often counterproductive. Without proper education, no matter how much you know you can still be a scumbag.

裴魁山
Pei Kuishan

And, of course, there is Pei Kuishan. Pei Kuishan is the real bad guy in this, I think. He loves money and is utterly selfish. The only good thing about him was the kindness he showed to Zhang Yiman when he was pursuing her. But when he was rejected and after Zhang Yiman slept with the Coppersmith, his values began to change. This tiny little bit of innocence that he still had left in him disappeared. Since he couldn’t have Zhang Yiman, he chose to destroy her. Very extreme, terrifying.

When his own interests were violated, he shouted “Why do you use your moral standards to kidnap my interests”.

I thought about this sentence for a very long time after I watched the movie. If we look at the sentence on its own, it seems fine. We all have the right to choose how we live our lives, right? But I cannot agree with what Pei Kuishan did, at all. Maybe it was because he was being too extreme.

I think the sentence is also missing a definition for moral standard. It’s important for someone to have the right kind of views and moral standards, of course, this correctness is a scale, there are just some things that can’t be black and white.

周铁男
Zhou Tienan

Zhou Tienan, the only character in the film with a backbone, who is righteous and courageous. He was the only one who opposed to Zhang Yiman sleeping with the Coppersmith, the only one who didn’t insult Zhang Yiman like the others did. But when he was shot at and the bullet missed his head by mere millimetres he got scared. He knelt down and surrendered himself, he became rogue and allowed himself to be used the other side. He even persuaded the girl he liked to pretend to be someone else’s fiancé.

I guess this is cowardice. But you can’t really blame him right? He had a gun to his head. Between maintaining justice and being alive, he chose to be alive but not really living.

张一曼
Zhang Yiman

Zhan Yiman is an independent woman, optimistic, headstrong, free and easygoing. She has her thoughts and ideas. In terms of sex, she completely subverted the views of how a traditional woman should be like. With the year 1942 as the backdrop, she had a lot of societal pressures, which is why she refused to leave the school. She found the school to be more freeing than the outside world.

She is undoubtedly beautiful, although in her pursuit of freedom her actions may seem a bit… disagreeable, shall we say? She’s not bad in nature. She slept with the Coppersmith, not because she wanted the money but because she knew how important the funding was to the school.

She insulted the Coppersmith and called him an animal because she wanted to help the headteacher and not let the secret out, and because she wanted to let the Coppersmith go home and live his own life. But, unfortunately, the Coppersmith heard the insults without understanding her true intentions.

She was willing to suffer through the humiliation of slapping herself and having her hair cut off. She did these things not for herself but for the ideals that she held in her heart, to fulfil the wishes of the greedy people around her.

Her eventual death was an escape. An escape from the period of time that couldn’t tolerate her views but she still died an unfair death. The cause of her death was essentially other people forcefully placing their opinion, their emotions and their ideals upon her, weighing her down. The way she died only amplifies the selfishness and greed of the other characters.

As we can see, these characters are themselves exciting enough but the depth of this film is in that it doesn’t make a commentary as to what’s right or wrong. It just tells a story. In every scene, we see a little of ourselves. After all, there is always a little bit of selfishness and greed in human nature. This film is like a mirror, it lets us to have a proper look at ourselves to see if there was a point in our lives where maybe we’ve done something we shouldn’t have? and If so, the film shows us that, if we continue like that, how our lives could end up.

For anyone who’s not seen it yet, I strongly recommend the film and I’d be interested in hearing your views so please get in touch.

See you next week.