FR-Épisode 77: Regardez Tencent Papa

Audio original (transcription ci-dessous):

Bonjour tout le monde, je suis Kaycee.

J’ai des examens cette semaine, donc j’ai été occupé par les révisions et les examens depuis un moment maintenant. J’ai enregistré une émission dans la dernière édition, mais je n’ai pas vraiment eu le temps de l’éditer, donc je n’ai pas pu la télécharger, donc je vais juste déplacer la dernière édition vers celle-ci. En fait, pour faire court, je vais vous faire part d’un reportage plutôt intéressant que j’ai lu récemment. Il a été publié dans le New York Times, alors laissez-moi vous le lire.

Il s’intitule “L’ennemi public numéro un de la Chine dans l’industrie de l’Internet à “Tencent’s Dad””. Vous l’avez deviné, c’est un article sur Tencent.

Ok, commençons.

Quelques mois après avoir lancé un service de commerce électronique de type Groupon appelé Meituan, Wang Xing a découvert que Tencent, la plus grande société internet chinoise, faisait quelque chose de similaire.

“Y a-t-il une activité que Tencent ne fait pas ?” a-t-il demandé. Il a demandé.

Le commentaire de Wang Xing a été placé en tête d’un article de magazine sur Tencent en 2010, et le titre de l’article, chargé de jurons, a acquis une telle notoriété que deux rédacteurs en chef ont été licenciés peu après sa parution. La couverture du magazine montrait la mascotte de Tencent – un pingouin joufflu portant une écharpe rouge avec plusieurs couteaux sortant de son corps et du sang coulant.

Cela peut sembler exagéré, mais à l’époque, Tencent était considéré comme l’ennemi public numéro un par l’industrie technologique chinoise. Il s’agissait d’une entreprise qui n’hésitait pas à plagier les idées des autres et à maintenir les startups en vie. Les dirigeants de la société ont été confrontés à plusieurs reprises à des conférences du secteur et à des interviews dans les médias. Les entrepreneurs l’ont qualifié de plagiaire le plus effronté du secteur.

Plus de dix ans après, le gouvernement chinois commence enfin à resserrer les rênes des entreprises technologiques les plus puissantes du pays, mais Tencent n’en fait pas partie, du moins pas encore. La société se voit infliger une légère amende, mais l’attention du gouvernement se porte principalement sur le rival de Tencent, l’empire Alibaba de Jack Ma. La prochaine cible ? Peut-être l’ancien rival de Tencent, Meituan.

Seuls les régulateurs antitrust chinois savent exactement pourquoi Tencent n’a pas fait l’objet de leur attention jusqu’à présent. Cependant, en tant que société technologique la plus grande et la plus puissante de Chine, elle a trop d’influence sur le résultat et pourrait éventuellement être ciblée – et devrait probablement l’être.

Mais l’une des raisons est peut-être que l’industrie ne cherche plus à battre Tencent ces jours-ci. En fait, Tencent est devenu à bien des égards le plus grand et le plus puissant supporter financier du secteur. En injectant des fonds dans les petites entreprises et en rachetant des concurrents plutôt que de les enfoncer, l’entreprise a changé son image.

Loin d’être l’ennemi public numéro un, Tencent est désormais le monarque éclairé d’un empire technologique en pleine expansion. Une part importante de l’industrie Internet chinoise appartient à ce que l’on appelle l’écosystème Tencent. Il s’agit notamment de centaines d’entreprises dans lesquelles Tencent a investi, dont celle de Wang Xing. Tencent est désormais le principal actionnaire de Meituan, avec une participation de 21 %. (Meituan n’a pas répondu à une demande de commentaire).

“Quand Tencent copiait”, écrivait un blog à chaud sur l’entreprise technologique chinoise qui n’est pas tombée. “Lorsque Tencent a remis le chèque, ils ont perdu la volonté de résister et ont fait défection en masse.”

Les rapports que Tencent entretient avec de nombreux acteurs de l’industrie peuvent avoir apporté à l’entreprise un certain nombre d’avantages. Mais elle continue d’entraver la concurrence et de porter préjudice au milliard d’utilisateurs de l’internet en Chine.

“Ali et Tencent détiennent tous deux beaucoup de ressources”, déclare Yinsheng, un consultant en technologie basé à Pékin. “S’ils font le mal, le mal sera grand pour les deux.”

Tencent a refusé de faire des commentaires pour cette chronique. La société a déclaré qu’elle investirait dans des entreprises innovantes et de haute qualité et qu’elle adopterait une concurrence loyale.

Il est rare que les investisseurs et les dirigeants du secteur des technologies parlent publiquement de ces deux entreprises. Mais même dans les conversations privées, alors que je rangeais mon stylo et mon carnet, j’ai entendu de nombreuses plaintes sur la façon dont Alibaba traite les entreprises dans lesquelles elle investit et les commerçants qui utilisent sa plateforme – ce qu’Alibaba dément avec véhémence. En revanche, les mêmes personnes décrivent souvent Tencent et son fondateur comme des personnes décentes, humbles et bien élevées.

Cette convivialité est en partie motivée par une nécessité commerciale. Cette relation cordiale a contribué à cimenter l’influence de Tencent en Chine.

Tencent est unique au monde. À bien des égards, il s’agit d’un véritable monopole. Elle exerce en Chine une influence dont Facebook, Amazon, Apple et Google ne peuvent que rêver.

Tencent est une importante plateforme de divertissement. Il s’agit de la plus grande société de jeux en ligne au monde, avec des participations dans Riot Games et Yingpei Games. Elle possède également les plus grandes entreprises de vidéo, de musique et de littérature en ligne en Chine.

Tencent est un capital-risqueur. En 2020, elle n’est devancée que par la société d’investissement de la Silicon Valley Sequoia Capital en termes de nombre de licornes (startups valorisées à plus d’un milliard de dollars) dans lesquelles elle a investi, selon le cabinet de recherche Hurun Report, basé à Shanghai. Selon ses propres dires, elle a investi dans plus de 800 entreprises, dont une participation de 12 % dans Snap et de 5 % dans Tesla. À titre de comparaison, GV, la société de capital-risque la plus active aux États-Unis, anciennement connue sous le nom de Google Ventures, a investi dans plus de 500 entreprises.

Plus important encore, Tencent est un opérateur de plateforme. Elle gère WeChat, une application de messagerie mobile dotée de fonctionnalités de médias sociaux et de services financiers. C’est l’activité de WeChat qui permet à cette entreprise de se concentrer sur l’amitié avec d’autres entreprises.

WeChat a besoin d’autres entreprises pour que son milliard d’utilisateurs restent fidèles à l’application. WeChat lui-même est comme un système d’exploitation et un magasin d’applications qui permet aux utilisateurs d’exécuter de petits programmes créés et exploités par d’autres entreprises. Ces utilisateurs peuvent utiliser le système de paiement de WeChat pour effectuer des achats. Tesla, Audemars Piguet et Starbucks ont tous leurs propres mini-programmes WeChat. Il en va de même pour la plupart des grands sites web chinois, à l’exception de ceux qui sont interdits par WeChat.

C’est là que les bonnes relations de Tencent dans l’industrie deviennent importantes. Les entreprises qui entretiennent des relations amicales développent de petits programmes pour WeChat. Tencent investit dans des sociétés chinoises de taxi en ligne et de partage de vélos parce que leurs utilisateurs paient fréquemment et que Tencent veut qu’ils utilisent WeChat pour payer.

Le directeur général de Tencent, Ma Huateng, dit souvent que la moitié de la vie de Tencent est entre les mains des entreprises et des partenaires dans lesquels elle investit. “Vous grandissez et nous grandissons, vous échouez et nous échouons en tant que plateforme”, a-t-il déclaré lors d’un talk-show télévisé en 2016.

Cela ne reflète pas l’énorme déséquilibre de pouvoir entre Tencent et de nombreuses petites entreprises qu’il influence. Huang Zheng, fondateur de Pindo, l’a laissé entendre dans une interview de 2018, dans laquelle il s’est plaint du refus de WeChat de l’aider à examiner les allégations portées contre lui pour la présence de produits contrefaits sur sa plateforme d’achat.

“Parce que Tencent ne mourra pas si je meurs”, a-t-il dit, “Tencent a des millions de fils”.

Quelle que soit la manière dont Tencent se comporte, il s’agit d’un énorme conglomérat, dont les bénéfices se sont élevés à 24 milliards de dollars l’année dernière, dont une grande partie a été investie. Il décide des gagnants et des perdants, mais les gagnants ne sont pas toujours les meilleurs du secteur, au détriment de l’innovation et de l’efficacité.

Il restreint l’accès des utilisateurs à d’autres produits et services. WeChat ne permet pas aux utilisateurs de partager des liens vers des produits sur le marché en ligne Taobao d’Alibaba, ou de courtes vidéos sur ShakeYin, la société sœur chinoise de TikTok. ( D’autres plateformes bloquent également les services de Tencent.) Lorsque trois applications de messagerie sociale ont été lancées en janvier 2019, elles ont été immédiatement bloquées sur WeChat.

La société mère de Jitterbug, ByteDive, a apporté la possibilité d’une entreprise qui pourrait se tenir sur ses deux pieds. À ses débuts, le fondateur de ByteDance, Zhang Yiming, a accepté un petit investissement de Tencent pour stopper ses avancées, mais a refusé de nouer des liens plus étroits. Répondant aux rumeurs selon lesquelles Tencent investirait dans ByteDive en 2016, Zhang Yiming a écrit qu’il n’avait pas lancé ByteDive pour devenir un employé de Tencent. Il a posté les paroles de la chanson “Go big or go home”.

L’autonomie de ByteDance a porté ses fruits. Elle vaut aujourd’hui près de 400 milliards de dollars et possède des applications de contenu web extrêmement populaires, notamment TikTok, le premier produit internet chinois à devenir un phénomène mondial.

Il n’y a pas que l’industrie avec laquelle Tencent s’est insinué. Elle a longtemps essayé de se rapprocher du gouvernement également. Contrairement à Alibaba, parfois indiscipliné, Tencent a longtemps souligné publiquement sa volonté de se conformer pleinement à la réglementation.

“Je pense maintenant que nous devrions en apprendre davantage sur ce qui intéresse le gouvernement et la société, et nous montrer plus respectueux des règles”, a déclaré Liu Keping, président de Tencent, lors d’une conférence téléphonique sur les résultats en janvier. Les dirigeants de Tencent ont utilisé le mot “conformité” six fois au cours de l’appel.

En avril, la société a déclaré qu’elle investirait 7,8 milliards de dollars américains dans les thèmes favoris du président Xi Jinping, notamment l’énergie verte, l’éducation et la revitalisation rurale. De l’avis du commentateur en ligne Hong Bo, Tencent se défend.

Il a déclaré : “C’est que, du point de vue de la sécurité des entreprises, il faut donner l’impression d’assumer davantage de responsabilités sociales.”

Le New York Times “De l’ennemi public numéro un de l’industrie Internet chinoise au “père de Tencent””.


Voilà, c’est la fin de l’article. Si vous regardez de près, certains détails de cet article méritent d’être discutés plus en profondeur. Je sais aussi qu’il y a beaucoup d’intérêt à discuter de certains sujets en ligne, ou à discuter des nouvelles.

Très bien alors, à la prochaine fois.

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