Hope everyone had good Christmas! This the second instalment of the three-part Silk Road series. Key phrases are: collapse of the Roman Empire, Buddhism and Journey to the West. Enjoy 😉

哈喽,大家好,我是Kaycee。

上一期说到张骞好不容易到了大月氏。月氏人会答应汉朝皇帝的请求与汉朝联手攻击匈奴吗?

十多年来,大月氏这个已发生了很大变化。首先,在伊犁河畔受到乌孙的攻击,又一次向西远徙。后来匈奴支持乌孙袭击大月氏,大月氏被迫迁到阿姆河畔。赶走了大夏人之后,在阿姆河畔居住下来。

由于新国土十分肥沃,物产丰富,并且离匈奴和乌孙很远,大月氏人改变了态度。逐渐由游牧生活,改向农业定居,并不想再与匈奴为敌。而且,他们觉得,汉朝离月氏太远,如果如果月氏人真正遇到危险的话,汉朝也不一定能及时地赶过去援救。

那张骞怎么办呢?用上他那200%的耐心呗。他在大月氏逗留了一年多,但始终未能说服月氏人与汉朝联盟。没有办法,张骞只能回国了。

公元前128年,张骞动身返国。当然得避开匈奴控制区,是吧?好啊,简单,调整路线呗。张骞按着新路线走。不幸的是,在通过青海羌人地区时,羌人已经沦陷了,成为匈奴的地盘了,张骞等人再次被匈奴骑兵俘虏,又扣留了一年多。这真的是太惨了。匈奴人简直是张骞的克星。

张骞也是命大,公元前126年,张骞趁着匈奴内乱之机,带着自己的匈奴族妻子和随从,逃回长安。自从他最初出发那年,13年已经过去了。走的时候100多人,回来的时候只有他们3个。虽然没有达成原来的目的,但对于西域的地理、物产、风俗习惯有了比较详细的了解,为汉朝开通中亚的交通道路提供了宝贵资料。汉武帝对张骞这次出使西域的成果也是非常满意,给张骞升了官。这真的是得来不易。来之不易是什么意思?就是这个意思。

听完张骞的故事,汉武帝再次对匈奴进行了打击。这次,汉军击败匈奴,夺取了河西走廊地区,打通了西汉与西域之间的通道。张骞建议联络西域强国乌孙,以断匈奴右臂。乌孙和匈奴之前不是相互帮助么,打断这个关系就可以削弱匈奴的气势。那么,公元前119年,张骞再次出使西域。张骞负责去说服乌孙,同时他也派人去其他国家去建立关系。

起初,乌孙并不愿意与汉朝联盟。张骞也没有强迫乌孙,只是邀请乌孙使者和他一同回到汉朝,看看汉朝如今的情况。当乌孙使者看到汉朝有多富有并把消息带回乌孙之后,乌孙虽然并没有决定与匈奴决裂,但是愿意多与汉朝来往。

此后,西汉与西北诸国联系越来越频繁,这条丝绸之路就正式开通了。不久后,张骞这位杰出的外交官,在公元前114年去世了。

丝绸之路开通后,各国并没有完全摆脱匈奴的控制。为了摆脱匈奴不断的骚扰,汉武帝对匈奴开始了长达十年的毁灭性的打击,匈奴一路潜逃。历史记载表示很有可能是匈奴,在潜逃中向欧洲方向进攻,在公元5世纪中期,攻击罗马,消灭了庞大的罗马帝国。但这就是另外一个故事了。

我们回到丝绸之路,按一下快进键吧。丝绸之路发展、衰落、再发展。达到的繁荣顶峰时期,是唐朝,也就是618年—907年期间。这时,唐朝皇帝开拓了丝绸之路的很多支线,也开通了海上路线,分别抵达今天的越南南部、柬埔寨、缅甸和印度等亚洲国家,以及多个欧洲国家。

丝绸之路上的经济贸易发展也进一步促进了东西方的文化交流,尤其是与宗教相关的文化,尤其是佛教。是的,佛教就是由丝绸之路从印度步入中国。

518年,有人便出使西域,拜取佛经,取回大乘经典170部,丰富了中国的佛教文化。很像《西游记》的剧情,对不对?西游记不就是描写着唐僧去西天取经的路程吗?到底是不是西游记呢?我们下期揭晓。

Over the Christmas and New Year period, I will be talking about the Silk Road in 3 (hopefully interesting) parts. This is the first instalment where we will have a look at how the journey started in the first place. Let’s get started! 

哈喽,大家好,我是Kaycee。

马上就到圣诞节了,我准备了一个特殊节目想在圣诞期间跟大家分享一下。节目的主题就是跟圣诞节不搭边儿的丝绸之路。不知道大家是不是和我一样,一直以来知道丝绸之路大概是什么但是对它的历史算不上不了解。

不就是沿着一条长路,跟各个国家做丝绸以及丝绸之外的交易嘛。

是,但是这种频繁的来往,除了在路上运输各种产品,也传递了各国人们的知识、思想、信念、信仰以及文化。我用三期的时间,跟大家稍微、简单、初步的讲一下丝绸之路的历史吧。我试着用一个有趣一点的方式来讲历史,不然的话,估计自己说着说着都能睡着。

哦,对了,开始之前,先说一下。丝绸之路的名字是1877年,一位德国地质地理学家命名的,大家都觉得很合适,就开始广泛的用这个名字了。在此之前,从公元前几年直到1877年,这么多年这条古老的道路一直没有一个确切的名字。我觉得挺有意思的,也挺奇怪,怎么这么多年大家就想不到一个大家都喜欢的名字呢?可见,以前生活的速度是多么的慢。

Anyway,不纠结这个了,这个再纠结也就结不出答案,所以我们继续吧。

丝绸之路主要是从东到西。那东西交流在先秦时期就建立起来了,当时没什么记载所以不好锁定一个时间段,只知道是在旧石器时期到公元前221年之间。但是这个时候只是东西方交流通道的一个基础,到西汉武帝时期(公元前202年—公元8年)才有了有组织的交易和明确的记载。

公元前202年—公元8年之间发生了什么呢?秦末汉初时期,匈奴强大起来,对西汉造成了威胁。这可不行,汉武帝刘彻就开始想办法。如果有一个强大的对手,想击败它的人肯定不止一个,刘彻听说被匈奴侵犯西迁的大月氏有报复匈奴之意,就派人去大月氏去沟通,看看他们是否愿意与西汉联手,打败匈奴。被派去的这个人就叫张骞。

张骞这一走就是十多年。十多年,换到现在,这个人早就被报失踪,推定死亡了,还指望他能把事谈成?但是可想而知,十多年的旅程得有多坎坷呀。历史的好处就是我们不用空想,到底是有多坎坷呢?

我们从他出发那一年说起吧,公元前139年,张骞奉命率领一百多人,西行进入河西走廊。河西走廊这个时候已经完全被匈奴人控制,正当张骞这帮人穿过河西走廊时,碰上了匈奴的骑兵队,全部被抓获。这真是出师不利。出师不利是什么意思呢,就是这个意思了。

虽然被抓了但是没被杀死,匈奴们一度想软化、拉拢张骞,让他打消去大月氏的念头。进行了各种威胁和诱惑之后,不知道匈奴们是不是太单纯了还是怎样,他们让张骞娶了一个匈奴女子为妻,两个人还生了孩子。但是,张骞始终没有忘记汉武帝所交给自己的神圣使命。他一直住在匈奴的西境,等待机会。等着等着,等着等着,一晃十年过去了。

终于,十年后的一天,张骞找到机会,扮成匈奴人,果断地离开了他的妻子和孩子,带着随从,逃出了匈奴王庭。还好,十年期间,张骞等人详细了解了通往西域的道路,并学会了匈奴人的语言。因此,他们比较顺利地穿过了匈奴人的控制区。

这可是整整十年啊。耐心,如果满分是100分的话,我给他打120分。

逃出匈奴人的控制区是一回事,去找月氏人完全是另一层次的挑战。途人烟稀少,水源奇缺。张骞真的是风餐露宿,备尝艰辛。干粮吃完了,就靠捕杀野生动物充饥。不少随从不是因为饥渴而倒下就是在沙漠和冰窟里献出了生命。

能活着已经很成功了。张骞不仅活下来了,还走到了大宛,大概是现在的费尔干纳盆地地区(Fergana Valley)。大宛国王早已得知东方汉朝很富裕,所以愿意见张骞一面。张骞跟大宛国王商量,说如果大宛国王可以派人送自己到月氏,如果他能成功返回汉朝,汉朝皇帝一定会送他很多财物,以表感谢。大宛国王很想与汉朝有所往来。所以一拍即合,双方都很开心。

张骞一路经过现在的乌兹别克斯坦(Uzbekistan)、塔吉克斯坦(Tajikistan)和哈萨克共和国东南部 (Southeast of the Republic of Kazakhstan),一直走到大月氏。

在这个阶段,先不管张骞能不能完成任务,大家应该看出来一个从东到西的单程路线了,虽然不是最安全的路线。所以,现在所谓的丝绸之路,最初并不是为了经商而开通的道路。其实是为了说服大月氏来帮助西汉打败匈奴所闯出来的道路,之后用来经商。

张骞成功抵达目的地,到了大月氏,但是十年过去了,西域的形势已经发生了变化。月氏人被迫离开原来住的地方,在新的区域生活,而且生活得比原来还好。他们愿意让生活重起波澜吗?

张骞经过囚禁,莫名的娶妻育儿,然后果断抛弃妻儿,为了完成最初的使命。经历了寒风暴雨,各种困难,终于到了大月氏。到了大月氏,这些努力会有成果吗?张骞会完成任务吗?

我们下一期,见分晓。

In this episode, I examine some lyrics from Jay Chou’s “Qing Hua Ci” and briefly discuss some interesting points about China’s blue and white porcelain, could it have been taken from another country? Let’s have a look.  

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我敢打赌,大家都听过周杰伦的歌,至少知道周杰伦这位歌手。周杰伦不是有一首,叫《青花瓷》的歌嘛。给大家放一段。

歌词是方文山写的。不知道大家知不知道,其实周杰伦很多的歌都是方文山写的词,他们两个的关系也算是挺浪漫的了,绯闻也不少,bromance的那种浪漫哈,好哥儿们那种,别误会了。但是我们不是来八卦的,大家有兴趣的话可以上网查查。

跟这首歌有关的另一个有趣的一点是《青花瓷》的歌词曾出现在山东省高考基本能力测试考题中、江苏省高考的政治科目中、山东省的考题也曾经借着《青花瓷》歌词,考查中国瓷器的悠久历史,还出现在武汉市一所中学的月考中,题目是默写歌词。都出现在考题里了,而且还是不同领域的考题,有政治、有历史、有文艺类型的,所以这首歌的文化含量和潜力显而易见。

那我们就看看歌词吧,“天青色等烟雨而我在等你”应该是大家熟知的,也是我最喜欢的一句歌词…的后一段。我最喜欢的是前面那句,”在瓶底书汉隶仿前朝的飘逸,就当我为遇见你伏笔“ 。

先说说“天青色等烟雨而我在等你”吧。据说,它出自一段传说。北宋徽宗皇帝梦到了雨过天晴,他对那种颜色非常喜欢,就给烧瓷工匠传下旨意,用这个颜色做瓷器。这就是宋瓷中的汝窑。这是另一种瓷器,和青花瓷其实没有什么关系。皇帝本来说的是雨过天晴,方文山却把它倒过来,变成天青等烟雨,两个都是因果关系,但是雨过天晴这个成语,大家都听过上万遍了,没什么意思了。但是我等你就像天青色在等烟雨一般,这个画面新鲜,有趣,也保留了整首歌的那种神秘感,很好。

所以,方文山把这个传说借过来,放在青花瓷这首歌里,虽然放在青花瓷的歌里不是很准确,但是听起来很浪漫,很有感觉,所以就原谅他了。

那再说说我喜欢的那句,“在瓶底书汉隶仿前朝的飘逸”,其实呢,汉隶从未刻在青花瓷瓶底。所以,没有伏笔,能不能遇见就更是不知道了。知道真相之后我的心都碎了。说好的浪漫呢,说好的我等你呢?开玩笑的哈,我还是会破例把汉隶刻在青花瓷瓶底,等你。

还有那句,“临摹宋体落款时却惦记着你”,大家都猜到了吧,宋体落款从来就没有出现在青花瓷上。

还有“瓶身描绘的牡丹一如你初妆”… 大家不要被骗了,牡丹…确实出现在瓶身上。牡丹是从元代1271年到1368年之间开始出现的,那个时候,青花瓷已经成熟了,最大的特点就是构图丰满,包括历史人物、龙凤、鸳鸯、牡丹、莲花等等。

最初,青花瓷是在唐代的时候开始制作,瓷器都是小型的,碗啊、罐啊、盖啊等。一般都是花草纹,其中花草纹又分两大种类,一类是典型的中国传统花草,比如石竹花、梅花等小花朵,更为常见;另一类是在菱形等几何图形中夹着散叶纹,这是典型的阿拉伯图案纹饰。从这一点就看得出来,唐青花瓷器主要是向国外销售。

唐代之后,青花瓷走向了衰退,直到元代。元代的时候突飞猛进。那个时候,元代的蒙古人从中国内蒙古一直走到欧洲。有意思的是在波斯,也就是今天的伊朗一带,发现了一种画在瓷器上的原料叫“苏麻离青”。中国自己土产的瓷器上,蓝色颜料会比较灰暗,跟苏麻离青相比,效果差很多。其中的原因是中国原料里含锰比较多,而伊朗出土的原料含锰比较少,所以颜色烧制之后特别清亮。

发现这个之后,蒙古大军就让中国瓷匠和伊朗的陶工互相切磋,中国就开始采用伊朗当地的钴料,之后烧制成如今流传于世的、美丽的青花瓷。

所以呢,虽然刚开始讨论的是周杰伦的歌,用那个做一个铺垫,但是这一期我真正想说的不是周杰伦的歌。一首歌毕竟是一个艺术品,也不用太纠结于那些不符青花瓷制作的细节,但是知道这些细节也是另一种乐趣吧。我真正想说的是和伊朗的“苏麻离青”有关,无论某种文化在哪里起源,当它和其他文化相遇、相知、互相学习,最后才能形成更完美的新的文化。让原有的文化更丰富

好吧,这一期就先到这儿,我们下期见。

In this episode, I talk about the recently released film “Leap” – a film about China’s women’s volleyball team. Why volleyball? And why the Chinese women’s team? Let’s find out!

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最近忙着写论文啊、期末考试啊、之类的,好像有几周都没有录了。但是我回来了!在Instagram上的朋友可能看到了我推荐的一部电影叫《夺冠》,是陈可辛导演拍的一部关于中国女排的电影。最近刚上映。其实电影的情节以及结局都是发生过的事儿,大家都是知道的或者有所耳闻的,所以没有什么剧透可言。电影展现的更多的是一种文化、一种精神吧。

开始讲这部电影之前,我想先简单的从我的角度分享一下我是什么时候开始对中国女排有了最初步的的认知吧。一部体育电影在世界各地出现的频率其实还是蛮少的但是也不足为奇,那为什么这部电影的主题是排球呢?而且为什么是中国女排呢?

我第一次真正了解中国女排的时候是2016年的 Rio 奥运会,中国对塞尔维亚这场比赛。这是我第一次好好地看了一场排球赛,还是决赛,所以肯定很精彩。那为什么跑去看了呢?是因为当时看到很多评论、报道、新闻、文章之类的,都在讲中国女排是不是可以回到80年代的辉煌时代。因为80年代之后,中国女排在几乎所有的国际性的比赛中取得的成绩,大部分的时候都不是那么的好,一直到2016年那场Rio奥运会的决赛,拿到了冠军。

当时看着比赛,听着中国解说员说一些比较煽情的话吧,越看越感觉似乎中国队能赢。当赢得那一刻,我也跟着不由自主的掉眼泪了。然后看到当时中国女排的队长惠若琪有一个非常激动的、落泪的一个画面,看到那个镜头之后,我哭的更厉害了。所以想表达的是什么呢,是2016年那次奥运会,拿到冠军,真的让整个中国,让所有中国人都很激动,很自豪。就连我这种,九岁就来到英国的人都感觉特别、特别的感动。现在看那场比赛,我前几天又看了一次,还是会不由自主的会感觉特别的感动。

好,我们回到这部电影。虽然电影的时间线是从80年代开始的,但是中国女排是从50年代建起的。听过之前几期的朋友们应该知道上个世纪50年代是中国解放成功,建国初期的时候。那个时候排球强国是苏联和其他东欧国家。 从那时起,中国体育会就安排男排女排去东欧等其他地方去参加排球比赛,吸取经验。

60年代的时候是日本女排的辉煌时代。在1960年,日本女排创下了118场国际赛连胜纪录,震惊世界。大家管日本女排叫东洋魔女,英语好像是现在乍一听不是那么很好听的 The Oriental Witches。好,取得这样的成绩就引起中国排球界的注意了,中国开始系统性的教育并培训队员们。这里呢,不得不说,在日本女排获得这种成绩的前不久,1945年9月份的时候,中国刚结束抗日战争,摆脱了日本侵略中国的危险,中国在60年代的时候可能还是抱着一种不甘的心态吧,这可能是比较低调一点的形容词了。那个时候有很多人还是会觉得必须要战胜日本为中国争光。或者,中国当时也有可能觉得,诶,我们的邻居日本可以做到,我们怎么就做不到了呢。也有可能这两种心态都有。这是我猜的哈。但是,这就带我们进入电影的一大主题了,就是郎平当教练的时候,问队员们的一句话:你为什么打排球。

70年代、80年代那个时候,中国女排确实是为了国家而打球的。新中国刚成立,还需要证明自己,再加上不甘心日本一直赢着。所以,1976年,新的中国女排国家队正式成立,袁伟民成为了中国女排的主教练。1979年亚洲女排锦标赛中,在决赛击败日本,首次夺冠。80年代,中国女排不断夺冠,成为了当时中国人的模范和骄傲,更是中国在80年代腾飞的象征。当然,那个时候也是郎平作为一名队员参赛的时候,之后从90年代开始,中国女排就一直下滑,进入低谷,直到2013年的时候才有了真正的好转,持续到现在。

从电影中,大家可以看到中国80年代的时候是有多么的穷,多么的需要一些信念。也可以看出,中国女排是多么拼命的练习才可以换来这份荣誉,给予中国公民这种信念。电影中,中国没有钱投资新的技术,这一个片段就是一个很好的例子,当时没有钱买计算机来辅助训练,来帮助推算出对方的特长和弱点,也没有那么多人会用这种技术,所以呢,教练就把网拉高。这是机器推算不出来的。还有我们看到队员们身上到处都是伤,大年三十的时候也在练。这讲的就是,我们穷,但是我们不怕下狠招,我们耐苦耐劳,按这种笨方式练习,你们的机器肯定算不出来。后来,2016年,我们看到另外一个片段就是郎平,以中国女排主教练的身份,参加比赛,利用技术员用电脑分析出对方队员的弱点,除了一个战略,让队伍发球主攻6号位,以这种方式让中国队的趋势有所好转。

其实在过去,大约80年代的时候吧,不止是中国女排这一种体育项目是那么魔鬼性的训练的。当时大部分的体育项目都是差不多。队员们几乎都是农村的孩子,有点天赋,能吃苦。现在呢,就不太一样了。现在的运动员,进国家队,有一些也是农村出生的孩子,就像朱婷一样。但是也有一些人,家庭背景还是不错的,他们想打球,进入国家队,是为了自己。因为这是自己擅长的,喜欢的,得到了赏识和成绩,那何乐而不为呢?像电影里的郎平所说的,“所有包袱我们上一代人背了,你们就轻装上阵“。

从这些镜头的比较中,我们可以看出中国的进展。不仅有钱了,负担得起高科技,精神态度也不一样了。从为了国家打球到为了自己打球,没有像以前那么大的负担了。

还有一个不是很煽情的细节就是,电影中有这么一个片段,郎平从超市里出来,超市员工看到她停在留给残疾人的停车位,告诉她,她不应该停在那儿,她就拿出她的残疾证明。这位员工还纳闷儿,打排球怎么还能打残疾了。这是以前的荣誉所留下的痕迹。几十年前吧,中国对退役的运动员们待遇真的不是很好,有很多人有着与郎平不相上下的伤但是运气却没有郎平好,没有好的薪水来治疗自己。他们真的是把自己最美好的青春献给了国家,把自己的伤留给了自己。近几年中国对退役的运动员们确实好了很多。但是还是希望中国可以更多的来照顾这些退役的运动员们。。

好,那我们最后总结一下,这部电影的卖点主要还是一种情怀。老女排过渡到新女排,也是一个从精神力到物质的转变,体现国家的发展、民族的进步、时代精神的演化。大家看的时候,不是中国人的话可能不会有相同的共鸣,但是希望大家还是能喜欢这部电影。

好吧,那我们下期见。